Definición de estrato

Estrato tiene su origen en el vocablo latino stratus y permite hacer referencia al conjunto de elementos que comparten ciertos caracteres comunes y que se integra con otros conjuntos para la formación de una entidad.

Estrato

Para la geología, el estrato es cada una de las capas en las que pueden dividirse las rocas debido al proceso de sedimentación. Los estratos aparecen como capas horizontales de espesor más o menos uniforme, con interfases nítidas en comparación con el estrato más joven que se sitúa encima y con el más antiguo, que se encuentra debajo. La capa más vieja se conoce como base o muro, mientras que la más joven recibe el nombre de techo.

Los estratos también son las capas superpuestas que se hallan en yacimientos arqueológicos o de fósiles.

En el ámbito de la biología, estratos son las capas de tejido orgánico. Puede hablarse, por ejemplo, de los estratos de la piel (estrato basal, estrato espinoso, estrato granuloso, etc.).

En otro sentido, un estrato es una nube que aparece en forma de faja en el horizonte. Se caracteriza por exhibir capas horizontales con una base uniforme, generalmente situada a baja altitud.

El estrato también puede estar vinculado al nivel socioeconómico de los distintos sectores de la sociedad. De esta manera, la sociedad puede dividirse en distintas clases o capas según su estrato. Los estratos más bajos están formados por la población que recibe menos ingresos y, por lo tanto, tiene un acceso reducido a los recursos, y dificultades para satisfacer sus necesidades básicas. Los estratos más altos, en cambio, se asocian a los sectores más ricos de la sociedad.

Estratificación social

EstratoSe conoce con el nombre de estratificación social al procedimiento que distingue diversos grupos horizontales en una sociedad, los cuales se diferencian de manera vertical según una serie determinada de criterios. Su principal utilidad es evidenciar la desigualdad social de una región con respecto a la repartición de los recursos, y esto se aprecia en el propio nombre del concepto, el cual inevitablemente habla de una jerarquía.

La desigualdad de los distintos grupos de una sociedad es un fenómeno que trasciende en el tiempo de una manera relativamente consistente y coherente. Los integrantes de un estrato social son conjuntos de personas que ocupan un puesto similar en la escala social, y esto incluye sus valores, su estilo de vida, sus creencias y sus formas de actuar y de mostrarse, entre otros factores.

Una de las características más distintivas de un estrato social frente a otro es el volumen de poder o de privilegios que le es dado. Cabe mencionar que es también posible analizar la estratificación social tomando en cuenta propiedades tales como la edad, el género y la etnia.

Existen varios tipos de estratificación social; los dos de mayor repercusión son los siguientes:

* esclavitud: se trata de la desigualdad llevada al extremo, dado que consiste en privar a un ser vivo de su libertad, convirtiéndolo en una propiedad. En algunos casos, como ocurría en Atenas, los esclavos debían asumir grandes responsabilidades, a pesar de ser considerados posesiones de otras personas. Los ejemplos de más crueldad y falta de consideración se aprecian, quizás, en la construcción de las pirámides egipcias; lamentablemente, mientras la humanidad ha llegado a despreciar casi por unanimidad esta clase de tratos hacia otras personas, los animales continúan siendo esclavos legales en todo el mundo y solo unos pocos se preocupan por devolverles su libertad;

* sistemas de castas: existen principalmente en la India y su etimología, con raíces en el portugués, habla de la pureza de una raza o de una estirpe. Se trata de un tipo de estratificación que varía en las distintas partes del mundo que la advierten. Algunas de las castas más mencionadas con los parias y los brahmanes.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de estrato (http://definicion.de/estrato/)