Definición de fundición

Fundición es la acción y efecto de fundir o fundirse (derretir y licuar los metales u otros cuerpos sólidos, dar forma al metal fundido). El concepto también se utiliza para nombrar al establecimiento en que se funden los metales.

Fundición

El proceso de fundición suele consistir en la fabricación de piezas a partir de derretir un material e introducirlo en un molde. Allí el material derretido se solidifica y adquiere la forma del molde.

El proceso más habitual es la fundición en arena, que consiste en la colocación de un metal fundido en un molde de arena para que, una vez solidificado el metal, se pueda romper el molde y extraer la pieza fundida. Si el metal es muy pesado (como el hierro o el plomo), se cubre el molde con una chapa gruesa.

Durante el proceso de fabricación de las piezas metálicas a través de la fundición en arena se advierten las siguientes etapas:

* se compacta la arena rodeando el modelo en su caja, para lo cual es necesario en principio colocar todos los semimodelos en una tabla, para que formen las tablas modelo, que aseguran que las dos partes del molde encajen a la perfección. En la actualidad es posible realizar este paso con instrumentos automáticos, tales como neumáticos o pistones hidráulicos;

* se coloca el macho. Cuando se desea fabricar una pieza hueca, se necesitan dos machos (también conocidos como corazones) para evitar que el metal fundido se filtre por los espacios vacíos. El material usado para la elaboración de los machos es una arena de mayor resitencia a la del molde, dado que deben ser manipulados para ser colocados en este último;

Fundición* se vierte el material fundido en el molde haciendo uso de una copa o bebedero de colada y diversos canales de alimentación, los cuales se deben eliminar cuando la pieza se haya solidificado. Los vapores y gases que se generan a lo largo del proceso se eliminan por medio de la zona permeable;

* se enfría y se solidifica el material. Se trata de una fase decisiva, dado que si el plazo de enfriamiento es demasiado corto, es probable que se generen en la pieza tensiones mecánicas o que aparezcan grietas en su superficie; por otro lado, si esta etapa se extiende más de lo adecuado, la productividad decrece;

* se rompe el molde y se retira la pieza, momento en el cual también es necesario quitar la arena del macho, la cual se recicla y se utiliza en la fabricación de otros moldes;

* durante esta etapa, que se conoce como desbarbado, se eliminan las rebarbas, los conductos de alimentación y la masa de metal sobrante (mazarota) que quedan en la unión de las dos caras del molde;

* se acaba la pieza y se limpian los restos de arena que hayan quedado pegados.

Para la metalurgia, la fundición es una aleación de hierro y carbono donde el contenido de éste supera el 2% y suele ubicarse por debajo del 7%. Más allá del hierro y el carbono, es posible que se incluyan otros elementos de aleación, como fósforo, silicio o azufre.

En el ámbito de la electrónica, la noción de fundición o foundry (en inglés) señala una unidad de fabricación de circuitos integrados (chip). La fundición se desarrolla en un entorno controlado para evitar cualquier trastorno que altere el proceso.

La fabricación de los chips se realiza a partir de obleas de semiconductores que deben superar diversas etapas (fotolitografía, grabación, dopaje, difusión y metalización).

En el campo de la impresión, por último, la fundición es el conjunto de todos los moldes de una clase para imprimir.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de fundición (http://definicion.de/fundicion/)