Definición de generación

Generación es un término con origen en el latín generatio que tiene diversos significados y usos. Puede utilizarse para nombrar a la acción y efecto de engendrar (entendido como procrear) o de generar (como sinónimo de producir o de causar algo).

Generación

Por ejemplo: “El gobierno se ha comprometido a promover la generación de puestos de empleo en la región”, “La generación de riqueza en esta parte del país es una cuenta pendiente”, “Necesitamos fortalecer la generación de energía para satisfacer las necesidades de la población”.

El concepto también se utiliza para nombrar al conjunto de los seres vivientes coetáneos (que tienen la misma edad): “Los adolescentes siempre se han caracterizado por su poco apego a las normas, pero nunca había visto tanta falta de respeto como en la generación actual”, “Tenemos que ser capaces de trabajar por el bienestar de las generaciones futuras”.

En un sentido similar, la noción de generación permite hacer referencia al conjunto de personas que, por haber nacido en el mismo período histórico, recibieron estímulos culturales y sociales similares y, por lo tanto, comparten gustos, comportamientos e intereses: “Los sociólogos afirman que la generación X es la más apática de la historia”, “Mi abuelo siempre dice que es de la generación del vinilo y que nunca entenderá los formatos de audio digital”, “Jack Kerouac es mi escritor preferido de la generación beat”.

Se conoce como generación, por último, a las distintas fases de una técnica en desarrollo. Cada generación aporta alguna innovación en comparación a la generación precedente: “Me compré una computadora de última generación”, “Esta es la tercera generación de la familia de microprocesadores Intel Core”.

GeneraciónLas consolas de videojuegos se agrupan en generaciones, aunque se trata de una clasificación que varía según el punto de vista de quien la realice. En principio, hay quienes se basan únicamente en la tecnología utilizada para su fabricación, con lo cual aceptan como dispositivo de nueva generación a aquel cuyas especificaciones técnicas superan considerablemente los de la competencia y los de su edición anterior, si la tuviera.

Este razonamiento tuvo validez sin problemas durante varios años, especialmente hasta mediados de la década de los 90, ya que la estrategia normal de las empresas fabricantes de consolas a la hora de sacar al mercado un producto nuevo se basaba en dar importantes saltos tecnológicos para impactar a los consumidores; más memoria, procesadores más rápidos, más colores simultáneos en pantalla, mejor sonido, mandos con más botones: se pasaba de una generación a otra deslumbrando al público con mejoras fáciles de percibir, pero superficiales.

Desde otra perspectiva, impulsada principalmente por las innovaciones que Nintendo presentó al mercado con sus consolas DS y Wii, el comienzo de una generación tiene lugar cuando se crea un dispositivo que cambia sustancialmente la forma de interactuar con los juegos o de visualizarlos.

Las generaciones más importantes de la historia de los videojuegos son las primeras tres. Veamos algunas de sus consolas destacadas, resaltando sus principales características:

* 1° generación, Magnavox Odyssey: a pesar de que los videojuegos existen desde la década de 1950, recién en el año 1972 se lanzó la primera consola casera, capaz de conectarse a un televisor normal para la emisión de sus imágenes. Cabe mencionar que no contaba con un procesador propiamente dicho, sino que funcionaba a base de transistores, resistencias y capacitores. Además, sus juegos no tenían sonido;

* 2° generación, Atari 2600: a partir del año 1976, con el lanzamiento de Fairchild Video Entertainment System, las consolas incorporaron microprocesadores, lo cual permitía que sus cartuchos consistieran únicamente de un chip de ROM para almacenar las instrucciones. Sin duda, Atari fue la estrella de esta generación, gracias a su Atari 2600, con juegos memorables y especificaciones técnicas superiores a las de su competencia;

* 3° generación, NES: en 1985, Nintendo llegó a Norte América para rescatar a los videojuegos de su crisis más profunda, la cual había comenzado un par de años antes. Con juegos como Super Mario Bros., Donkey Kong y Tetris, mandos revolucionarios y una serie de innovaciones que modificarían la manera de entender los juegos para siempre, la compañía japonesa representó un auténtico sol naciente para una industria que, de otro modo, habría desaparecido.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de generación (http://definicion.de/generacion/)