Definición de guarismo

Guarismo es aquello perteneciente o relativo a los números. Este término (número) está vinculado a la expresión de una cantidad con relación a su unidad. Por ejemplo: “Los primeros guarismos indican un triunfo del candidato oficialista”, “He leído tu informe y no me gusta nada el guarismo de ventas”, “Para que el proyecto sea rentable, tendremos que prestar más atención al guarismo de ingresos”.

Guarismo

La expresión de una cantidad compuesta de dos o más cifras se conoce como guarismo. La utilización del concepto es habitual en los procesos de elecciones, en referencia a los porcentajes de votos recibidos por los candidatos. Dichos porcentajes resultan claves para saber quién ganó (es decir, quién fue elegido): “El intendente afirmó que desconfía de los guarismos difundidos por los medios de comunicación y manifestó que esperará los resultados oficiales”, “El presidente se mostró disconforme con el guarismo alcanzado por su candidato”.

Los guarismos también pueden referirse a todo tipo de estadísticas, como los datos poblacionales o demográficos, las cifras económicas, etc.: “El Gobierno analizará los guarismos recogidos por el censo para decidir cómo distribuir los recursos”, “Los guarismos de natalidad han sorprendido a los especialistas”.

Un guarismo, por otra parte, es un signo, letra o número arábigo que expresa una cantidad. Estos símbolos se denominan arábigos ya que fueron introducidos por los árabes en Europa, aunque se cree que fueron inventados en India. Existe una amplia variedad de glifos para representan los guarismos, divididos en familias como los numerales arábigos orientales y los numerales arábigos occidentales.

En este caso, se entiende por guarismo a cada signo que forma parte de un número en un sistema, y que puede unirse a otros para expresar una cantidad; por ejemplo, el número 26 se compone de los guarismos 2 y 6. Cabe mencionar que el término proviene del árabe Al-juarezmi, apodo de Mohamed-ben-Muza, un importante matemático persa que vivió en el siglo IX y difundió el sistema arábigo de numeración y los principios de la matemática india. Cabe mencionar que el sistema numérico que usamos en Occidente proviene del legado que nos dejaron estos pueblos.

GuarismoCon respecto al origen de los guarismos que utilizamos en la actualidad, existen diversas teorías, algunas de las cuales parecen forzar un poco la realidad, como aquélla que sugiere que cada uno fue escogido por tener el número de ángulos que representa; por ejemplo, el cero no tiene ángulos, ya que es un óvalo, mientras que el uno, si se dibuja como dos líneas conectadas, forma un ángulo, y así sucesivamente. Se cree que esto no es más que un mito proveniente de ciertas mentes inquietas pero poco instruidas con respecto a la verdadera proveniencia de los guarismos.

En la imagen anterior podemos observar la forma que deberían adoptar los guarismos para cumplir con dicha regla de los ángulos; si tomamos el cuatro y el siete, la teoría no parece sostenerse muy firmemente, dado que presentan demasiados trazos que de ninguna manera resultarían tan fáciles de recordar o reproducir como los del tres, el seis o el ocho, por ejemplo. De todos modos, los números ocupan un lugar muy importante en nuestra sociedad, ya que están entre los primeros conceptos que aprendemos en la niñez y nos acompañan durante toda la vida para medir nuestra edad, la duración de nuestras relaciones, nuestros ingresos económicos y nuestro rendimiento como estudiantes, entre otras tantas cosas (que también pueden contarse con números).

Como curiosidad, la palabra guarismo tiene la misma raíz latina de algoritmo, aunque sus significados son considerablemente diferentes; un algoritmo es una serie definida de instrucciones o normas que permiten alcanzar un fin determinado al ser reproducidas en orden, siempre partiendo del mismo estado inicial. Se trata de dos conceptos que se cruzan en más de un contexto, dado que los algoritmos suelen apoyarse en los números de una u otra forma.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de guarismo (http://definicion.de/guarismo/)