Definición de impacto

Del latín tardío impactus, el impacto es el choque o la colisión de dos objetos o seres. Por ejemplo: “El impacto entre el tren y el ómnibus dejó como saldo tres personas muertas y decenas de heridos”, “La precaria vivienda no soportó el impacto del granizo y acabó por derrumbarse con sus habitantes en el interior”, “Cuando ambos jugadores saltaron a cabecear, se produjo un fuerte impacto entre sus cabezas y tuvieron que ser hospitalizados”.

Impacto

Impacto también es la huella o señal que deja el mencionado choque: “El impacto del meteorito en el campo puede apreciarse con claridad desde el helicóptero”, “Los impactos de bala en la puerta del negocio son un claro testimonio de la violencia del robo”, “La pared de la sala muestra el impacto de una pelota, prueba irrefutable de que alguien estuvo jugando al fútbol en el interior de la casa”.

El golpe anímico causado por una noticia sorpresiva o desconcertante y el efecto producido por un acontecimiento en la opinión pública se conocen como impacto: “Cuando se enteró de la muerte de su hijo, el impacto fue enorme”, “Lara todavía intenta superar el impacto: es evidente que necesita más tiempo”, “La renuncia del presidente causó un gran impacto en la sociedad”.

La noción de impacto ambiental, por otra parte, hace referencia el efecto que genera la actividad humana sobre el medio ambiente. Es habitual que se utilice el concepto para nombrar a los efectos colaterales que una determinada explotación económica tiene sobre el medio natural: “La minería es una actividad muy rentable para las empresas pero de enorme impacto ambiental para los pueblos”.

Antiguos impactos

ImpactoEstudios realizados sobre un broche perteneciente a Tutankhamon han revelado que una de sus piedras puede pertenecer a un cometa que impactó contra nuestra atmósfera hace alrededor de 28 millones de años, según dieron a conocer los analistas a través de la revista de interés científico “Earth and Planetary Science Letters“. Se trata de un descubrimiento capaz de esclarecer muchos de los interrogantes que giran en torno al origen del Sistema Solar.

Al parecer, cuando dicho cometa ingresó en la atmósfera de la tierra, explotó sobre Egipto y el calor que irradió llevó la arena a una temperatura que rondó los 2 mil grados centígrados. Dicho impacto dejó tras de sí una cantidad considerable de vidrio de sílice que generalmente se conoce como vidrio del desierto de Libia y que hace años es de gran interés para estudiosos de diversas áreas.

Con respecto al broche del antiguo faraón, presenta la figura de un escarabajo pulida en un cristal de dicha clase, con su característico color amarillo. Jan Kramer, uno de los expertos de la Universidad de Johannesburgo a cargo de esta investigación, asegura que estamos ante el primer ejemplar del núcleo de un cometa que el ser humano haya conocido.

Se cree asimismo que de la explosión surgieron diamantes de dimensiones microscópicas. Según Kramer, se necesita material de soporte de carbono para la producción de diamantes, lo que suele ocurrir en las profundidades de nuestro planeta, donde el nivel de la presión es muy alto; pero del mismo modo es posible que un impacto de considerable magnitud genere la presión necesaria en la superficie, precisamente lo que ocurrió cuando el cometa chocó con la Tierra, y en esto basa el científico su teoría.

Por último, el hallazgo de material cometa en la superficie terrestre puede resultar en un ahorro de varios miles de millones para la NASA y la ESA (su versión europea); todos los años, dichas asociaciones envían expediciones al espacio para recolectar pequeñísimas muestras, las cuales estudian una vez que llegan a la Tierra.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de impacto (http://definicion.de/impacto/)

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