Definición de ínfimo

Ínfimo es un término que se origina en un vocablo latino, que representa la mínima expresión del concepto inferior. Es decir que ínfimo es el superlativo de este concepto, y sirve para referirse a aquello que en un orden o graduación determinado, se encuentra en la categoría más baja o es el más pequeño.

Ínfimo

Algunos ejemplos en los que suele encontrarse este adjetivo son: “Ya sé que no es el mejor libro de la historia, pero por este precio ínfimo, no encontraré nada mejor”, “Esteban compró un terreno en el sur de dimensiones ínfimas, aunque suficientes para construirse su casa”, “Se cree un hombre importante pero es alguien ínfimo en la estructura de la empresa”.

En dichos ejemplos hemos visto el adjetivo funcionando en diferentes tipos de comparación. como superlativo de bajo (el precio del libro), de grande (el tamaño del terreno), de importante (el valor del hombre dentro de la estructura de la organización en la que trabaja).

A veces también puede utilizarse para referirse a las capacidades de una persona; por ejemplo:“Su capacidad para resolver este tipo de situaciones es ínfima”, significa que esa persona tiene una capacidad casi nula para solucionar una determinada cuestión. O también para referirse a los cambios en las ganancias de una empresa, por ejemplo: “Las acciones de Petrol Company Ltd. lograron un ínfimo ascenso del 0,2%”, significa que el aumento conseguido es muy bajo, en comparación con lo que la compañía suele ganar.

ÍnfimoLa noción de ínfimo también puede utilizarse para expresar una sensación: “Me sentí ínfimo ante la inmensidad del mar y comprendí que sólo somos un grano de arena en el universo”. Significa que al encontrarse con la bastedad del océano el hablante descubrió que su humanidad casi era insignificante comparada con él.

En otro sentido puede servir para expresar que algo es casi invisible. “Por suerte, la operación me dejó apenas una marca ínfima debajo del codo”, “Es un dispositivo ínfimo pero que tiene un gran potencial para el desarrollo de la humanidad”.

Por último, también puede utilizarse para referirse a lo más vil y despreciable en cualquier línea: “El Dr. Alonso fue despedido por manejarse con un comportamiento ínfimo dentro de la compañía y por no mostrar ningún valor vinculado a la solidaridad y el respeto”.

En ese sentido, puede ser utilizado despectivamente para hacerle ver a alguien que no vale nada comparado con otra persona o que el daño que nos ha causado ha sido muy pequeño dado que no nos importa tanto como él cree. “No te hagas ilusiones, si te vas, mi vida seguirá como hasta ahora; el lugar que ocupas es ínfimo” o “Estoy bien, el daño que me ha causado es ínfimo, comparado con el que estoy acostumbrada a soportar. Además, ya no le quiero“.

El término también se utiliza en matemáticas para referirse a la mayor cota inferior del conjunto. En un conjunto, el mínimo es el menor elemento entre todos los que lo conforman y la diferencia está en que el mínimo es un elemento del conjunto, mientras que el ínfimo puede pertenecer o no a dicho conjunto, es decir, que puede estar fuera de él.

El supremo por su parte es la cota máxima del conjunto; al igual que ocurre con el ínfimo, este elemento puede encontrarse dentro o fuera del conjunto, dependiendo de los valores y de la clasificación que estemos realizando.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de ínfimo (http://definicion.de/infimo/)