Definición de isótopo

Se conoce como isótopo a las variedades de átomos que tienen el mismo número atómico y que, por lo tanto, constituyen el mismo elemento aunque tengan un diferente número de masa. Los átomos que son isótopos entre sí tienen idéntica cantidad de protones en el núcleo y se encuentran en el mismo lugar dentro de la tabla periódica.

Isótopo

El término isotopo que ahora nos ocupa tenemos que decir que tiene su origen etimológico en el griego y es que se compone de dos partes de dicha lengua: isos que puede traducirse como “igual” y topos que significa “lugar”.

Además de esto hay que resaltar el hecho de que fue a principios del siglo XX cuando se utilizó por primera vez el término isótopo. En concreto el creador del mismo fue el científico inglés Frederick Soddy quien ha pasado a la historia de la Química por haber inventado el mismo y también por haber llevado a cabo importantes investigaciones sobre los elementos radioactivos y la naturaleza del citado elemento.

Tanto fue así que consiguió importantes reconocimientos y galardones a lo largo de toda su carrera profesional. Entre aquellos se encuentran el Premio Nobel de Química que lo obtuvo en 1921, la Albert Medal en 1951 o el nombramiento como Doctor Honoris Causa de la Universidad de Oxford en el año 1910.

Cabe destacar que gran parte de los elementos químicos cuentan con más de un isótopo. Apenas veintiún elementos, como el sodio, tienen un único isótopo natural. Es posible dividir los isótopos en isótopos estables e isótopos no estables o radiactivos.

Para que un isótopo sea radiactivo, debe exhibir una proporción entre su cantidad de neutrones y de protones que no resulte propicia para mantener la estabilidad del núcleo. La noción de estabilidad, de todas maneras, no es muy precisa ya que hay isótopos que se consideran como casi estables gracias a un tiempo de neutralización extremadamente largo.

El isótopo radiactivo cuenta con un núcleo atómico inestable ante el equilibrio existente entre los protones y los neutrones. Esta misma característica hace que emita energía cuando muta de forma hacia condiciones más estables. Los isótopos no estables experimentan un periodo de desintegración donde la energía es emitida como rayos beta, alfa o gamma.

Los isótopos radiactivos artificiales son utilizados en la medicina con diversas funciones, como la detección de bloqueos en los vasos sanguíneos. Los isótopos radiactivos naturales, por su parte, se utilizan para establecer cronologías.

Los Isótopos de Springfield, por último, es un equipo de béisbol de la serie animada Los Simpsons.

El Estadio Duff es el campo en el que dicho equipo juega como local y este ha protagonizado una serie importante de episodios durante las diversas temporadas de esta producción televisiva norteamericana. En concreto, entre los hechos más relevantes destaca el momento en el que Homer Simpson se pone en huelga de hambre pues quería evitar a toda costa que los Isótopos se trasladaran fuera de Springfield.

Asimismo bajo el término isótopo también nos encontramos a una agencia de publicidad online.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2009. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de isótopo (http://definicion.de/isotopo/)

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