Definición de laringe

Lo primero que vamos a hacer es determinar el origen etimológico del término laringe. Si lo hacemos descubrimos que procede del griego, en concreto de la palabra “larygas”, que puede traducirse como “garganta”.

Laringe

Laringe es un término que refiere al órgano tubular que se sitúa entre la faringe y la tráquea. La laringe, que aparece en la mayoría de los vertebrados, está formada por nueve cartílagos (unidos por ligamentos y pequeños músculos) y constituye una pieza clave en el aparato de fonación de los mamíferos.

En los seres humanos, la laringe se ubica en la parte anterior del cuello y limita con la parte superior de la tráquea. Constituida como órgano de la fonación, la laringe responde a las necesidades de la voz y de la fonación al contener las cuerdas vocales superiores e inferiores.

En concreto, tendríamos que establecer que la laringe se encuentra conformada por seis tipos de cartílagos: aritenoides, cueniformes, epiglotis, cricoides, corniculados y tiroides.

El cartílago tiroides es el mayor de los que componen la laringe. En el caso de los hombres, dicho cartílago crea una prominencia notoria en la cara anterior del cuello que se conoce como prominencia laríngea o nuez de Adán. Cabe mencionar, por otra parte, que la laringe, la faringe y la tráquea están recubiertas por epitelio mucoso.

De la misma manera, luego están también formando parte de la estructura de la laringe lo que son los ligamentos extrínsecos, como la membrana tirohioidea, y los intrínsecos, que tienen como función el unir los ligamentos entre sí. Entre este último grupo destacan el cono elástico o lo que es la membrana elástica, entre otros.

Asimismo en la laringe son fundamentales el conjunto de músculos que posee. En concreto, se dividen en dos grandes grupos:
• Intrínsecos, que son los que se encargan de que se produzca el movimiento de las cuerdas vocales.
• Extrínsecos, que tienen mucho que ver con lo que sería la fijación de la laringe así como con el movimiento de la misma. Ejemplos son el tirohioideo o el constrictor medio.

¿Cómo se genera la voz? Con el paso del aire, las cuerdas vocales vibran en la laringe y producen diversos sonidos, que varían de acuerdo a la tensión a la que son sometidas por la acción de los músculos. Si la tensión es escasa, el sonido producido será grave; en cambio, si la tensión es fuerte, el sonido será agudo.

Los sonidos que salen de la laringe se pueden transformar en palabras gracias a la intervención de los músculos de la boca y la lengua. Como la laringe y las cuerdas vocales de los hombres son más grandes en comparación con la mujer, la tonalidad de voz entre ambos sexos es diferente.

La invasión de un virus o de una bacteria, la hinchazón de los pliegues vocales y el cáncer son algunas de las enfermedades que puedan afectar a la laringe.

Del citado cáncer de laringe tendríamos que resaltar que se identifica por los siguientes síntomas: cambio en la voz, tos que no desaparece, dolor de oído, la aparición de un bulto en la garganta o dificultad para tragar, entre otros.

Ante esas circunstancias lo que hay que hacer es acudir a un profesional médico para que recurra a uno o varios procesos de diagnóstico. En concreto, para que realice pruebas tales como un TAC, un reconocimiento del cuello, una endoscopia…

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de laringe (http://definicion.de/laringe/)