Definición de mapa físico

Un mapa físico es un término compuesto por dos palabras, intentaremos llegar a una correcta definición desmenuzando el significado de cada una de ellas.

En primer lugar, mapa es un término que desciende del concepto latino de mappa, y hace referencia a un dibujo que representa una región territorial. Lo habitual es que se desarrolle sobre un papel u otro elemento plano, pero también existe el globo terráqueo que es una especie de mapa esférico. Físico, por otra parte, es un adjetivo asociado al cuerpo, que se opone a lo abstracto o simbólico. A partir de la fusión de estas dos palabras podemos entender que un mapa físico es una representación gráfica sobre papel de los aspectos físicos de un lugar, terreno, accidentes geográficos y demás aspectos relacionados.

Mapa físico

La noción de mapa físico refiere a un tipo de mapa en particular que exhibe los fenómenos naturales de la geología de un terreno y permite comprender su composición.

En un mapa físico, encontraremos una representación de los ríos, las montañas y los desiertos, por ejemplo. De esta manera, los mapas físicos se diferencian con claridad de los mapas políticos, cuya finalidad es retratar la organización de un territorio dispuesta por el ser humano a través de entidades como los países, las provincias o las ciudades.

Hay que destacar, de todos modos, que hay mapas físico-políticos. Como su nombre lo indica, estos mapas presentan tanto los fenómenos geológicos como las entidades políticas.

Los mapas físicos se realizan a escala y respetando las propiedades métricas, lo que ayuda a que el usuario pueda calcular superficies y distancias con facilidad. Quienes se encargan de desarrollar los mapas son los cartógrafos, expertos en la disciplina denominada cartografía.

Estas representaciones se llevan a cabo utilizando diversos colores, de acuerdo a la altitud del terreno o profundidad dichos colores son más o menos oscuros. Por ejemplo el agua del mar que rodea la costa se pinta en un azul claro, mientras que el océano de azul oscuro, para explicar que en el primer caso la profundidad es menor que en el segundo.

En estos mapas también se registran los nombres de las ciudades más importantes, pero sin dejar claro los límites de la misma (para ello será necesario observar un mapa político).

Elementos de un mapa

Es necesario aclarar que cualquier mapa se encuentra formado por una determinada cantidad de elementos, estos son: Espacio y localización (en él se él se representa un determinado lugar con una información particular), bidimensionalidad (sólo se registran dos ejes, ancho y largo, la profundidad no se registra. Este elemento está cambiando con la llegada de la tercera dimensión a las sociedades), verticalidad (representan la realidad desde una perspectiva vertical, es como si siempre se viera el terreno desde arriba), abstraccion e idealización (se realiza una abstracción y los elementos del terreno se representan a través de símbolos establecidos de forma convencional), escala (no se hacen en tamaño real sino que se realiza una representación en escala donde se indica cuántas veces se ha reducido la realidad al graficar; 1cm del mapa puede ser equivalente a 1000 Km reales, por ejemplo), y referencias (indicaciones que permiten saber qué significa cada símbolo representado y acotaciones necesarias para comprender el mapa).

Los mapas físicos pueden tener diferentes grados de detalles y cobertura. Es decir, pueden ser de un territorio reducido (municipio) o de un espacio más extenso (continente).

A medida que avanzan las tecnologías el diseño de los mapas se convierte en algo más sencillo; en la actualidad, por ejemplo, la mayoría de los mapas se realizan a partir de fotografías aéreas y satelitales, lo cual permite llegar a una mayor precisión en la elaboración de los mismos.

Para terminar con esta definición, es importante tener en cuenta que, en otro sentido, el concepto de mapa físico también se emplea en la genética. En este caso, los mapas físicos representan los genes y los marcadores genéticos que se hallan en un cromosoma. Dicha representación es ordenada y contempla la distancia física relativa.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2008. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de mapa físico (http://definicion.de/mapa-fisico/)