Definición de maza

Si queremos conocer el origen etimológico del término maza, tenemos que acudir hasta el latín. Y es que parece ser que emana de una palabra del latín vulgar: “mattea”, que venía a ser una variante de “mateola”. Esta era un arma que se caracterizaba por estar compuesta por un palo largo que acababa en una bola de hierro.

Maza

Maza es un término que tiene diversos usos. En la antigüedad, se trataba de un arma con un palo de hierro (o guarnecido con este material) y una cabeza gruesa, o de un garrote con el extremo más ancho. Este extremo de la maza era la parte más pesada del arma y la que infringía el daño al oponente.

Precisamente teniendo en cuenta este significado tendríamos que destacar que existe un dios nórdico, convertido posteriormente en superhéroe de cómic y películas, que tiene como una de sus posesiones más importantes una maza de ese tipo. Nos estamos refiriendo a Thor, el dios del Trueno.

Ese objeto, que se da en llamar Mjolnir, tiene una serie de singularidades muy especiales tales como que puede encogerse, que se puede emplear para lanzar rayos, que aunque se lance siempre vuelve a las manos de su dueño o que no sólo es un arma sino también un amuleto.

La creación de la maza se remonta a la Prehistoria, cuando era utilizada en la lucha entre hombres pero también para la caza de animales salvajes. Con el tiempo, la maza fue evolucionando y su cabeza comenzó a incluir cuchillas o pinchos de hierro, plomo, bronce u otros metales.

La maza de armas, la macana y el mangual son algunos tipos de maza. Esta arma, de todas formas, fue quedando en desuso a partir de la evolución de los escudos y de las armas defensivas.

Una maza, por otra parte, es un instrumento de madera dura que, desarrollado a semejanza de la maza de combate, sirve para machacar y para otros usos. Como utensilio de cocina, la maza se utiliza para deshacer ingredientes en trozos muy pequeños.

Actualmente hay que subrayar que, además, dentro del ámbito judicial se utiliza ese tipo de maza. En concreto, cuando tiene lugar un juicio, el juez posee en su mesa aquel instrumento de madera que tiene como claro objetivo conseguir que la sala se quede en silencio. Así, cuando los asistentes a la sesión, los abogados o los implicados hablan a la vez, aquel procede a dar un golpe con esa herramienta para que todos se callen y se pueda continuar en orden.

De la misma manera, dentro del campo de la gimnasia rítmica hay un instrumento que utilizan los deportistas para realizar sus exhibiciones y que recibe ese mismo nombre.

Otros significados del concepto de maza que recoge el diccionario de la Real Academia Española (RAE) refieren a una pelota forrada de cuero y con mango de madera que se utiliza para tocar el bombo; el extremo más grueso del taco en el juego de billar; y el palo que se usa en la gimnasia rítmica.

Maza también es un apellido usual en países hispanoamericanos como Argentina, Chile, Colombia y Venezuela.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de maza (http://definicion.de/maza/)