Definición de menú de inicio

Antes de proceder a entrar de lleno en el establecimiento del significado de menú de inicio, vamos a acometer lo que sería el descubrimiento del origen etimológico de las dos principales palabras que dan forma a este término:
• Menú, parece ser que emana del francés. Así, en el siglo XVIII, dentro del ámbito gastronómico, empezó a usarse este vocablo que, a su vez, procedía del latín “minutus”, que es sinónimo de “pequeño”.
• Inicio, por su parte, tiene su origen en la palabra latina “initium”, que puede traducirse como “comienzo” y que se encuentra conformada por dos partes claramente delimitadas: el prefijo “in-“, que viene a usarse para indicar “penetración o entrada”, y el verbo “ire”, que es equivalente a “ir”.

Menú de inicio

La noción de menú puede hacer referencia a diversas cuestiones. Puede tratarse del conjunto de platos que constituyen una comida; la carta donde se indican las comidas; la comida de precio fijo ofrecida en un restaurante o un hotel; o, en la informática, del listado de opciones que se exhibe en la pantalla de una computadora.

Inicio, por su parte, es el comienzo, principio, raíz u origen de algo. El término se utiliza tanto en un sentido físico y concreto (como la primera página de una revista) como en un sentido simbólico (el inicio de una nueva vida).

Estas definiciones nos permiten desarrollar el concepto de menú de inicio, muy popular en el sector de la informática. Puede decirse que el menú de inicio es el listado de opciones que el usuario encuentra en la pantalla de su ordenador para comenzar a trabajar.

El menú de inicio, al igual que la barra de tareas o la barra de herramientas, forma parte de la interfaz gráfica de algunos programas informáticos. Las últimas versiones del sistema operativo Microsoft Windows incluyen un menú de inicio que permite acceder a los programas y los documentos que se hallan en la computadora.

No obstante, hay que indicar que las últimas versiones del sistema operativo Windows carecían del citado menú de inicio. Una situación esta que no ha gustado a gran parte de los usuarios de aquel, pues le encontraban una herramienta de gran utilidad para desplazarse por las distintas aplicaciones del ordenador. Por eso, ahora se ha dado a conocer que la próxima versión de Windows, la número 10, sí lo volverá a incluir.

En concreto, el usuario encuentra en ese citado menú tanto el conjunto de aplicaciones que más usa como el acceso directo a espacios tales como su carpeta de documentos, de imágenes o de música. Todo ello sin olvidar tampoco que desde él puede ir al panel de control, al equipo en concreto o incluso a los botones que le permiten apagar, reiniciar, suspender o hibernar su ordenador.

Lo habitual es que el usuario pueda personalizar el listado presente en el menú de inicio. De esta manera, cada persona puede escoger que se exhiban sólo los programas que utiliza con más frecuencia, los documentos que abrió de manera reciente y un buscador de archivos, por ejemplo. Cabe destacar, de todas formas, que el menú de inicio recopila accesos directos para llegar a aplicaciones que también pueden hallarse a través de otros caminos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de menú de inicio (http://definicion.de/menu-de-inicio/)

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