Definición de nivel de vida

Nivel es un término con varios usos. Uno de ellos hace mención a un rango o una categoría. El concepto de vida, por otra parte, está vinculado a la existencia. Estas ideas nos permiten establecer que el nivel de vida tiene relación con una cierta categoría que alcanzan las personas en su existencia.

Nivel de vida

El concepto nivel de vida, por lo tanto, se refiere a un grado de confort material que un individuo o un grupo social logra obtener o aspira a conseguir. La noción incluye tanto los productos y servicios que son adquiridos a nivel individual como a los bienes y servicios consumidos de forma colectiva y a aquellos provistos por el Estado.

La satisfacción de las necesidades materiales es el factor más importante para determinar el nivel de vida de los pobladores de una región. En una ciudad donde los habitantes pasan hambre o no tienen un hogar digno, el nivel de vida es pobre.

Por lo general, es posible afirmar que la mayoría de las megaciudades y de los pueblos muy pequeños no ofrecen un buen nivel de vida. En el primer caso, la contaminación y el estrés son moneda corriente; en el segundo, por otro lado, la infraestructura y las posibilidades de desarrollo económico suelen ser deficientes.

Formas de medir el nivel de vida

Nivel de vidaDe acuerdo con lo establecido por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (conocido como PNUD), existen varias métricas que permiten evaluar el nivel de vida de los pobladores de una determinada región; los más significativos son los siguientes:

* índice de desarrollo humano: se trata de un indicador estadístico y social que surge del análisis de tres puntos:

+ la longevidad y la salud (se mide la esperanza de vida al momento del nacimiento);
+ nivel educativo (se analiza la tasa de alfabetización de las personas adultas y la de matriculación en los diferentes estadios del sistema educativo, que son los estudios primarios, secundarios y superiores);
+ la posibilidad de llevar una vida digna, que se mide a partir del Producto Interior Bruto o según la Paridad del Poder Adquisitivo, para poder realizar las comparaciones necesarias.

* índice de pobreza multidimensional, que recientemente ha sustituido al de pobreza humana y que sirve para estudiar si se cumplen una serie de aspectos fundamentales de la vida en sociedad de nuestra especie, tales como la educación y el acceso a los servicios públicos de sanidad;

* el nivel de acceso que cada habitante de una determinada población tiene a los servicios considerados básicos, calculado a partir de la asistencia sanitaria;

* la calidad y el volumen de abastecimiento de agua potable (tomando en cuenta solamente el porcentaje de personas que lo reciben en cantidades suficientes para su subsistencia) y la conservación del medio ambiente;

* el coeficiente de Gini, que estudia el equilibrio (o la falta del mismo) en la repartición de la riqueza en un país determinado;

* el Producto Interior Bruto. Si bien algunas personas creen que la producción de una nación es una de las métricas más significativas, el análisis de las expuestas anteriormente puede demostrar que no resulta preciso.

Es necesario señalar que estos indicadores presentan diversas falencias, tales como que no reparan en el reparto de la renta ni en las valoraciones subjetivas que derivan de los diferentes sistemas culturales. Con respecto a este último punto, es importante resaltar que no debería intentarse medir el nivel de vida de un país prestando atención exclusivamente al plano económico, sino que para llegar a una conclusión representativa de la realidad es indispensable tener en cuenta otros aspectos, tanto sociales como demográficos.

  • Compartir