Definición de occidente

Occidente es un concepto que deriva del latín occĭdens y que se refiere, de diversas maneras y con distintos alcances, al oeste. Cuando aparece escrito con mayúscula inicial, menciona concretamente al punto cardinal. Por ejemplo: “El capitán ordenó que viremos al Occidente para evitar los bancos de arena”, “No sé para qué lado avanzar: en el Occidente, tenemos las montañas, mientras que al Oriente aparecen varios ríos”.

Occidente

La idea de occidente también puede referirse a aquello que se ubica al oeste de algo o en la zona oeste de un lugar: “La población musulmana se agrupa en el occidente de la ciudad: allí hay varias mezquitas”, “La parte occidental de esta provincia está llena de campos de soja”.

El uso más frecuente de la noción, de todas formas, se emplea para nombrar al grupo de países que mantienen una tradición cultural similar y cuyos sistemas de organización económica, política y social resultan semejantes. En este sentido, suele dividirse al mundo en occidente y oriente, tal como puede hacerse a nivel geográfico.

Aunque existen múltiples interpretaciones de aquello que se entiende por occidente, en general se incluye dentro del conjunto a las naciones donde predomina la religión católica o protestante, el capitalismo y la democracia. Estas características, sin embargo, no son excluyentes, ya que hay países que no cumplen con alguno de estos requisitos pero, de todas formas, se incluyen dentro del mundo occidental.

Lo que se produce en el occidente o está vinculado a él se califica como occidental. Puede hablarse, por lo tanto, de literatura occidental, música occidental, etc.

Europa Occidental

La región de Europa Occidental, que también recibe el nombre de Europa del Oeste se encuentra en la parte oeste del continente, sobre el Océano Atlántico. De todas formas este concepto tiene otras acepciones y, generalmente se utiliza para referirse a aquellos Estados que durante la Guerra Fría manifestaron posturas comunistas.

OccidentePosteriormente este término se ha utilizado para referirse a los países que tienen un sistema de gobierno democrático y mantienen una economía mixta (de libre mercado pero donde el Estado también tiene una fuerte participación e intervención). Al día de hoy, no obstante esta definición va quedándose anticuada ya que hay muchísimos países que tienen estas características y no pertenecen a la Europa Occidental.

La división de Europa en Oriental y Occidental tiene una razón histórica más que geográfica. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial se planteó un mapa que políticamente se dividía en dos nítidamente. Los países se agruparon entre sí sin importar su ubicación geográfica, teniendo en cuenta sus afinidades políticas. Grecia por ejemplo, aunque se encuentra ubicada en la parte oriental de Europa forma parte de los países que conforman la Europa Occidental; mientras que Lituania que se encuentra más al este, cuenta como Oriental. A grandes rasgos podemos decir que la parte Occidental se encuentra conformada por aquellos países más industrializados; y sus miembros, la gran mayoría, forma parte de la Unión Europea.

Si quisiéramos hacer una división geográfica específica Europa se divide en cuatro: Occidental, Europa Septentrional, Meridional y Oriental. Es importante señalar, no obstante, que esta clasificación no siempre se utiliza de este modo por esto, es importante conocer la forma en la que el hablante está refiriéndose al continente; según su división política o teniendo en cuenta la división geográfica.

Cabe mencionar que muchas veces el concepto de Occidente se utiliza en contraposición al de Oriente para hacer referencia a una cultura más avanzada donde reina la democracia y la igualdad social; sin embargo, este no es más que un prejuicio que se divulga para menospreciar la cultura de los pueblos de Oriente.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2012. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de occidente (http://definicion.de/occidente/)

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