Definición de óleo

Óleo es una palabra que tiene origen en el latín olĕum. El término se refiere al aceite, que es el jugo que se obtiene de una aceituna, una semilla u otra fuente. Por ejemplo: “Creo que voy a ordenar fideos al óleo con albahaca”, “Me gusta la carne salteada al óleo”, “Anoche comimos pizza con ajó y óleo”.

Óleo

Por extensión a este significado, en el ámbito de la religión suele hablarse de “santos óleos” para nombrar a los aceites que se utilizan en el marco de algunos ritos. Se trata de un aceite que ha sido bendecido y que permite, dentro del catolicismo, desarrollar sacramentos como el bautismo.

En concreto, en este sentido tendríamos que decir que el aceite que se utiliza a la hora de bautizar a una persona recibe el nombre de óleo de los catecúmenos.

El concepto de óleo también se emplea en el arte. Un óleo es una obra que fue realizada con pinturas obtenidas a partir de la disolución de pigmentos en una mezcla a base de aceite.

Dicha pintura suele aplicarse sobre tela (por lo general de algodón o lino), aunque también es apta para pintar sobre madera, metal o roca, entre otros materiales. El uso del óleo es muy antiguo y se masificó a partir del siglo XIV.

En concreto, este tipo de pintura se puede hacer se puede hacer sobre un lienzo, una tabla, un muro, mármol o cobre, entre otros muchos soportes.

Entre los pigmentos que más se emplean por los artistas que se decantan por el óleo para plasmar sus inquietudes y su manera de expresión se encuentran el azul ultramar, el carmín, el cardenillo o el amarillo de cromo.

“La Gioconda” de Leonardo Da Vinci, “La persistencia de la memoria” de Salvador Dalí y la serie “Los girasoles” de Vincent Van Gogh son apenas algunos de los cuadros más famosos de la historia realizados con la técnica del óleo.

No obstante, tampoco hay que pasar otras pinturas realizadas con óleo, que actualmente están consideradas piezas claves de la historia del arte. Este sería el caso, por ejemplo, de las siguientes:
• “Retrato de los esposos Arnolfini”, que fue realizado en 1434 por el gran Van Eyck.
• “La tres gracias”, que data de 1575 y que es obra de Jacopo Zucchi.
• “Las espigadoras”, de 1857. Fue realizado este cuadro por Jean-François Millet.

De la misma manera, no podemos pasar por alto el hecho de que existen distintas expresiones que emplean el término que ahora nos ocupa. Buen ejemplo de esto son las siguientes:
• Andar al óleo. De manera coloquial se emplea esta locución verbal con el claro objetivo de indicar que algo está muy arreglado o compuesto.
• Bueno va el óleo. Aunque ya se considera que está en desuso, existen personas que aún siguen utilizando esta expresión como una manera de indicar que algo no va como debería. Es decir, que las cosas no están bien.

Óleo, por último, es un municipio del estado de San Pablo (Brasil) que fue fundado en 1917 y que, actualmente, cuenta con poco menos de 3.000 habitantes.

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