Definición de oleoducto

Oleoducto es un concepto que procede de dos vocablos latinos: olĕum (que puede traducirse como “aceite”) y ductus (cuyo significado es “conducción”). Un oleoducto es un caño que, equipado con diversos mecanismos y máquinas, permite el traslado y la conducción de petróleo y de otras sustancias derivadas a través de superficies extensas.

Oleoducto

Los primeros oleoductos fueron creados cerca del final del siglo XIX. Formados por tubos que pueden construirse con plástico o metal, los oleoductos pueden desarrollarse sobre la superficie, bajo tierra o incluso de manera subacuática (aunque, debido a la elevada inversión requerida, los oleoductos submarinos son poco frecuentes).

Pese a esta salvedad con los oleoductos instalados debajo del agua, la mayoría de los oleoductos resultan económicos y fáciles de construir en comparación a otros métodos de trasladado de petróleo. Para lograr movilizar el petróleo dentro del oleoducto, se utilizan bombas que permiten que la sustancia fluya a través de la tubería.

Actualmente podemos decir que el negocio del petróleo no puede entenderse sin la existencia de oleoductos. Y es que gracias a estos el citado “oro negro” no sólo se puede suministrar sino también refinar, procesar o exportar de una manera sencilla, cómoda y económica.

Por trasladar una sustancia que es inflamable, la existencia de oleoductos siempre supone un cierto riesgo. A lo largo de la historia se han producido diversos accidentes que causaron miles de víctimas fatales. Los gobiernos, por otra parte, buscan proteger a los oleoductos de ataques terroristas.

Muchas son las construcciones de ese tipo que se han llevado a cabo a lo largo de todo el mundo. No obstante, una de las más significativas es el Oleoducto Norperuano, que se ha convertido en una de las obras más importantes de Perú del último siglo.

Su proyecto de puesta en pie se inició en la década de los años 70. Actualmente se encuentra conformado por un significativo conjunto de redes, entre las que destacan dos ramales de manera fundamental:
• El oleoducto principal, que se inicia en la zona de San José de Saramuro y que finaliza en Bayóvar, después de incluso pasar por los Andes.
• El oleoducto ramal norte, que se identifica por contar con unos 270 metros de longitud que une la anterior estación principal con la de Andoas.

Actualmente en Estados Unidos otro oleoducto está consiguiendo una notable actualidad. Nos estamos refiriendo a la puesta en marcha del oleducto llamado Keyston XL, que ha sido rechazado por las autoridades pertinentes por el momento. 1.900 kilómetros son los que darían forma a esta infraestructura que se pondría en pie con el claro objetivo de trasladar lo que es petróleo desde Canadá hasta el Golfo de México.

Diversos factores son los que ha provocado que esté paralizado y que, por ahora, no cuente con el respaldo mayoritario en el Senado.

Cabe destacar que, cuando la tubería traslada gas, se habla de gasoducto. Otra estructura similar, aunque destinada al agua, se conoce como acueducto. Por ejemplo: “La carretera pasa a pocos metros de un importante oleoducto”, “Un gasoducto estalló en el norte del país”, “Los romanos construyeron importantes acueductos en la antigüedad”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2012. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de oleoducto (http://definicion.de/oleoducto/)