Definición de opacidad

Opacidad es el nombre que recibe la característica de opaco. El término, que deriva de la lengua latina (opacĭtas), está vinculado a la propiedad de los materiales que bloquean gran parte de la luminosidad.

Opacidad

La opacidad, por lo tanto, depende del grado de luz que atraviesa un material. Cuando la luz es bloqueada en gran parte, se dice que el material es opaco. Si el caudal de luz que pasa es bastante amplio, el material será calificado como traslúcido. Y si la luz atraviesa el material en su totalidad, estamos ante un material transparente.

Dentro de la medicina, también se utiliza el término que nos ocupa. En concreto, en este campo de la salud se habla de lo que se conoce como opacidad corneal. Esta es un problema que, como su propio nombre indica, afecta a lo que es la córnea del ojo.

Más exactamente podemos decir que se trata de un desorden de la córnea que se produce a causa de una infección, de una inflamación en el ojo, de una distrofia, de una degeneración o de una lesión. En lo que se traduce básicamente es en que la persona que la sufre ve disminuida de manera notable su campo de visión e incluso, según la gravedad del caso, puede percibir las imágenes muy distorsionadas.

En esos casos, el tratamiento que se aplica a las personas que tienen este problema no es otro que un trasplante de córnea. Pero esto es en los casos más graves. Cuando se trata todavía de un desorden leve o superficial será suficiente con llevar a cabo lo que se conoce como queratectomía fototerapéutica.

El lenguaje coloquial advierte la opacidad de un objeto de acuerdo a cómo interrumpe el avance de la luz que ingresa en el espectro visible. Por ejemplo: si un hombre está sentado frente al monitor de una computadora en una oficina y le molestan los rayos del sol al trabajar por el reflejo que generan, querrá emplear una cortina para bloquear la luz. Dicha cortina, por lo tanto, tendrá que ser opaca para cumplir con el objetivo. La opacidad será confirmada por la persona en cuestión cuando descubra que el sol ya no constituye una molestia.

En un nivel más técnico, la opacidad no se mide según la luz que puede verse a simple vista, sino que se apela a diversos instrumentos que pueden analizar el paso de las ondas electromagnéticas, de la radiación ultravioleta o infrarroja, etc. La opacidad, en este sentido, aparece también asociada a diversas condiciones del entorno y a la temperatura del material, entre otras características propias de la física.

En el caso de la automoción también se habla de opacidad. En su caso, hay que decir que cuando cualquier coche está pasando la ITV (Inspección Técnica de Vehículos) se somete también a la conocida prueba de opacidad de humos diésel. Con esta lo que se intenta es comprobar que los humos que desprende el coche con motor diésel se ajustan a los parámetros legalmente establecidos, en pro de la protección de la salud humana y del medio ambiente.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2012. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de opacidad (http://definicion.de/opacidad/)