Definición de opaco

Del latín opacus, opaco es algo oscuro o sombrío. El término puede utilizarse en un sentido físico (como referencia a aquello que impide el paso de la luz) o simbólico (vinculado a la tristeza o la melancolía).

Opaco

Por ejemplo: “Esta piedra opaca se utiliza para crear joyas muy elegantes”, “Prefiero los vestidos opacos antes que las prendas demasiado coloridas”, “El accidente hizo que el año pasado fuese opaco para mí”.

La cualidad de opaco recibe el nombre de opacidad. Se dice que un material es opaco cuando no permite que la luz pase en una proporción que pueda apreciarse. Es posible, por lo tanto, referirse a distintas grados de opacidad. Algunos términos contrarios a opaco son translúcido, diáfano y transparente, que suponen el paso total o en gran parte de la luz.

Lo opaco implica un bloqueo del paso de la luz visible. Podría decirse que el ladrillo es un material opaco: si se levanta una pared de ladrillos en un lugar donde se reflejan los rayos del sol, dicha luminosidad no atravesará el muro. En cambio, una pared de cristal sí permitirá el paso de la luz, ya que el cristal es un material translúcido.

La idea de opaco también puede aplicarse a un gobierno o una organización de acuerdo a cómo gestionan la información. Se dirá que un gobierno es opaco si no comunica correctamente el destino de los fondos públicos; es decir, si la población no tiene acceso a la información que dé cuenta del uso de esos fondos.

Algo opaco, por último, puede ser una cosa aburrida o carente de creatividad: “En un partido opaco, el seleccionado empató sin goles ante Costa Rica”, “La verdad es que me aburrí mucho: me pareció un filme opaco, sin brillo”.

Enema opaco

OpacoSe denomina enema opaco a una radiografía que se efectúa en el intestino grueso y que alcanza el recto y el colon. Es posible realizar este examen en una sala de radiología o bien en un consultorio y siempre debe practicarse cuando el colon se encuentra absolutamente vacío, para lo cual los médicos brindan a sus pacientes instrucciones específicas.

Vaciar los intestinos por completo antes de un enema opaco es muy importante, ya que de lo contrario es posible que ciertos problemas del intestino grueso no sean detectados. El proceso de limpieza del intestino, también denominado preparación, debe seguirse al pie de la letra para obtener los resultados deseados, y consiste en seguir una dieta estrictamente líquida durante un máximo de 3 días antes del examen, ingiriendo alguno de los siguientes productos: caldo sin grasa, bebidas isotónicas, jugos de fruta colados, té o café claro, agua o gelatina.

Los objetivos principales de un enema opaco son los siguientes:

* vigilar o diagnosticar la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerativa, ambas caracterizadas por inflamaciones internas;
* diagnosticar la causa de diarrea, heces muy sólidas o sangre al defecar;
* detectar cáncer de colon.

El enema opaco se realiza con el paciente acostado de lado y se le introduce con suavidad una sonda lubricada por el recto. Gracias a un líquido conocido como sulfato de bario, el cual se rocía por medio de dicha sonda en el interior del cuerpo, las imágenes resultantes de las radiografías son más claras y resalta ciertas áreas de importancia en este contexto.

Cabe mencionar que en la actualidad el enema opaco se suele reemplazar por la colonoscopia, una inspección del interior del colon utilizando una sonda flexible que posee una cámara en el extremo que ingresa al intestino. Mediante una colonoscopia es posible extraer muestras de tejido del colon, con la ayuda de unas pequeñas pinzas adheridas al colonoscopio, e incluso hacer fotografías de las paredes internas.

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