Definición de ordinal

El término latino ordinālis llegó al castellano como ordinal. En concreto, ese vocablo del latín puede traducirse como “relativo al orden” y está conformado por dos partes diferenciadas: “ordo”, que es sinónimo de “orden”, y el sufijo “-al”, que se usa para indicar “relativo a”.

Ordinal

Se trata de un adjetivo que menciona aquello que está vinculado a un orden. La noción se emplea sobre todo en el ámbito de la matemática y en la gramática.

Los ordinales, para las matemáticas, son los números que representan un cierto orden en el marco de un conjunto que puede definirse como bien ordenado. Los números ordinales finitos se corresponden con los números naturales, mientras que el ordinal infinito que aparece en primer lugar se lo nombra como ω.

A veces, suelen confundirse con los números cardinales. No obstante, son diferentes. Así, estos se utilizan para contar y son el “uno”, el “dos”, el “tres”…Los ordinales, por su parte, se emplean para establecer un orden, una posición, y corresponden a “primero, segundo, tercero…”.

En el campo de la gramática, los ordinales son adjetivos numerales que permiten reflejar una sucesión de elementos con una determinada ordenación. Tercero, séptimo, noveno y vigésimo quinto son algunos de los adjetivos de este tipo, entre muchísimos otros.

Por ejemplo: “El piloto francés finalizó la carrera en el cuarto lugar, luego de protagonizar un serio accidente”, “El objetivo es que la empresa se ubique en el primer puesto de ventas a nivel regional”, “Quisiera felicitar al director en este décimo aniversario de la institución”.

Los ordinales son de uso frecuente en el ámbito de deporte, ya que permiten indicar la posición de los participantes de una competencia. En la tabla de posiciones de un torneo de fútbol, el equipo campeón es aquel que finaliza la competición en el primer lugar.

De la misma manera, es habitual hacer utilización de los números ordinales para referirse a ediciones de eventos de todo tipo. Claros ejemplos en este sentido son las siguientes frases: “Da comienzo la vigésima edición de los premios de la música”, “El Festival de Cine Independiente de la localidad ha llegado a su décima edición”, “La Feria del Jamón celebra en este año su octava edición esperando más éxito que nunca”…

No menos importante es decir que también se usan los ordinales para indicar la dirección en la que se vive o cualquier otra de un lugar al que haya que ir. Así, se puede decir: “La empresa de trabajo para la que hice la entrevista estaba situada en la cuarta planta del edificio metrópolis”, “Nos alojamos en la quinta planta del hotel más lujoso de la ciudad”, “Vivo en la tercera planta de un bloque de pisos sin ascensor”…

Los ordinales también pueden ser puntos que se mencionan dentro de una ley o de otro tipo de norma: “El ordinal 14º del artículo 258 del Código Penal no puede aplicarse en este caso”, “La Corte Suprema podría declarar que el cuarto ordinal de la normativa es inconstitucional”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2012. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de ordinal (http://definicion.de/ordinal/)

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