Definición de Paleolítico

El Paleolítico es un periodo de la historia de la Humanidad que se inició hace 2,85 millones de años y se extendió hasta hace cerca de 10.000 años. Se trata de la etapa inicial de la denominada Edad de Piedra, la época marcada por el desarrollo y uso de herramientas hechas con este material.

Paleolítico

Las tres fases del Paleolítico (Paleolítico Superior, Paleolítico Medio y Paleolítico Inferior) suponen el periodo más extenso de la historia humana. La clave de dichos millones de años radicó en el perfeccionamiento de las herramientas de piedra y en el desarrollo de utensilios realizados con otros componentes, como madera y huesos.

El Homo sapiens (es decir, el ser humano actual) no es el único integrante del género Homo que vivió en el Paleolítico. El Homo habilis, el Homo erectus, el Homo neanderthaliensis y el Homo floresiensis, entre otros, también formaron parte de este extenso periodo histórico en el que las personas eran nómadas.

El hombre paleolítico se dedicaba a la recolección y a la caza para satisfacer sus necesidades vitales. En los primeros años del periodo, el principal método de subsistencia consistía en recoger frutos, tubérculos y otros alimentos. Dichos hombres prehistóricos también se alimentaban de animales ya muertos (eran carroñeros). Ya en las últimas etapas del Paleolítico, los integrantes del género Homo lograron perfeccionar sus habilidades y se convirtieron en cazadores más experimentados.

Se dice que el arte nació en el Paleolítico Superior con la creación de piedras talladas, huesos grabados y pinturas rupestres, entre otras manifestaciones. Lamentablemente, sólo conocemos aquéllas que han perdurado en el tiempo a través de soportes materiales.

Arte paleolítico

PaleolíticoUno de los puntos que sobresalen del arte paleolítico es la representación del hombre y la mujer. La figura masculina podía tener rasgos grotescos y genitales diseñados con mucha atención a los detalles, pero un rostro poco definido; asimismo, en algunos ejemplos se aprecian rasgos animales. La figura femenina (la venus paleolítica), por su parte, aparece desnuda y muestra prominentes atributos sexuales; sus caras también pueden estar desdibujadas y algunas de ellas representaban la fertilidad o los estándares de belleza.

Es posible distinguir entre arte mobiliar y parietal, las cuales se definen a continuación:

Arte mobiliar

También se denomina arte mueble y se refiere a obras de arte que pueden ser transportadas y que se han encontrado en diferentes excavaciones. Entre los objetos pertenecientes a esta clase de arte se hallan ajuares personales o domésticos, tales como colgantes de hueso, concha o piedra, y se desconoce el valor simbólico que puedan haber tenido en su momento. Por otro lado, las puntas de lanza fabricadas en hueso, las puntas de arpón y los bastones perforados, los cuales suelen presentar grabados o dibujos en su superficie, también entran en esta categoría.

Otros objetos parecen haber sido de uso exclusivo en ceremonias, como ocurre con las estatuillas denominadas Venus paleolíticas, las de animales (como es el caso de La Madeleine, un bisonte hecho en hueso) y las plaquetas grabadas, que probablemente jugaron un papel importante en los rituales religiosos.

Arte parietal

Los murales hallados en abrigos rocosos, grutas y covachas pertenecen al arte denominado parietal (el término parietal hace referencia a las paredes). El mayor porcentaje de obras de este tipo han sido encontradas en Europa Occidental; la mayoría de ellas se hallan en las profundidades de las cuevas, aunque también existen pinturas en santuarios exteriores, como son los casos del abrigo de La Viña, en Oviedo, y de la cueva de Laussel, en Francia. Entre los temas más recurrentes de los grabados, relieves y pinturas que componen el arte parietal, se destacan los signos ideomorfos, los animales y el ser humano.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de Paleolítico (http://definicion.de/paleolitico/)