Definición de panspermia

Lo primero que vamos a hacer antes de entrar de lleno en la definición de panspermia es establecer su origen etimológico. En este sentido, podemos decir que emana del griego, ya que es fruto de la suma de dos componentes de dicha lengua:
• El sustantivo “pan”, que puede traducirse como “todo”.
• La palabra “sperma”, que es equivalente a “semilla”.

Panspermia

Además de todo esto, tenemos que exponer que panspermia es un neologismo que fue creado en el año 1865 por un biólogo alemán llamado Hermann Ritcher.

La panspermia es una teoría que afirma que aquellos elementos que son gérmenes de vida se hallan distribuidos en todo el espacio, propagándose en diferentes direcciones. De este modo, la vida en la Tierra podría no haber surgido en el planeta, sino que podría proceder de otros sectores del universo.

Lo que sugiere la panspermia es que esas “semillas” pueden atravesar el espacio y llegar a distintos lugares a la manera de la siembra que conocemos en la agricultura. El desarrollo de estos gérmenes sólo tiene lugar cuando el contexto resulta favorable para su florecimiento.

La panspermia tiene su origen en la filosofía griega. Con el correr de los años, fue adaptándose a la biología, la química y otras ciencias. El científico Svante Arrhenius es señalado como quien tomó las bases de la panspermia para postular que la vida terrestre podría haber tenido su nacimiento más allá de los confines de la Tierra.

Como explicación del surgimiento de la vida en nuestro planeta, la panspermia suele ser defendida a partir de los conocimientos que se tienen sobre la supervivencia de ciertas bacterias. Se ha demostrado que hay bacterias que pueden subsistir en el espacio exterior durante extensos periodos temporales: esto sugiere que las “semillas” de vida terrestre podrían haber atravesado el espacio.

Igual que existen científicos a favor de la panspermia, también los hay en contra. Así, por ejemplo, los que se oponen a la misma consideran que no es posible, que “cojea” en algunos aspectos tales como estos:
• Las fechas y plazos que se utilizan sobre el origen de la Tierra o sobre lo que es el tiempo que los microorganismos extraterrestres tardarían en llegar a nuestro planeta no son compatibles, descolocan la teoría.
• Los citados microorganismos que consideran que llegaron a la Tierra no podían haberle hecho frente a las temperaturas o al viento solar, por las condiciones que se considera que tenían.

Los detractores de la panspermia, además, resaltan que la teoría no explica el surgimiento de la vida: apenas cambia el lugar de origen. También hay quienes aseguran que ninguna bacteria sería capaz de sobrevivir al choque de un meteorito (que sería el vehículo de las “semillas”) con nuestro planeta.

Si se tomara como certera esta teoría de la panspermia, desarrollada por Svante Arrhenius, nos encontraríamos entonces con la afirmación de que en estos momentos las semillas de la vida se hallarían viajando por todo el espacio. De esta manera, lo que estarían haciendo sería ir sembrando esa vida en otros puntos concretos de lo que es el cosmos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de panspermia (http://definicion.de/panspermia/)