Definición de páramo

Páramo es un término que deriva del vocablo latino paramus y que refiere, por lo general, a una superficie llana, poco fértil y desértica, que suele estar ubicada varios metros sobre el nivel del mar. Por extensión, la noción también se emplea para nombrar a los sitios que no brindan abrigo o protección.

Páramo

En un páramo, en el sentido estrictamente geográfico del concepto, se pueden apreciar matorrales y una escasa presencia de cursos de agua. Las fuertes ráfagas de viento son habituales, al igual que las diferencias de temperatura entre el día y la noche. Por ejemplo: “Llegamos a la cumbre y, una hora después, comenzamos el descenso hacia un páramo en el que instalamos el campamento”, “Para llegar al próximo pueblo, tendrás que atravesar un extenso páramo”, “Apenas cinco o seis familias viven desparramadas en este páramo”.

De acuerdo con su temperatura y su altura, es posible distinguir entre tres tipos de páramo:

* subpáramo: es abundante en árboles de poca altura y arbustos y se encuentra encima del bosque montano. Su temperatura promedio es de 10° Celsius;
* páramo: con una temperatura promedio de 5° Celsius, tiene una vegetación principalmente frailejonal-pajonal (en la cual predominan plantas herbáceas como la Calamagrostis effusa y diversas especies de Espeletia, caracterizadas por sus gruesos troncos y sus suculentas y velludas hojas), con turberas (humedales ácidos con una gran acumulación de materia orgánica) y pastizales;
* superpáramo: se caracteriza por sus frailejones, pastizales, musgos, líquenes y arbustos de pequeñas dimensiones, así como por sus numerosas lagunas con juncos. Este tipo de páramo puede ser considerado una tundra alpina.

El páramo se puede hallar en cualquier zona montañosa de latitudes tropicales; algunos de los más importantes son los siguientes:

Páramo* páramos de África oriental: se trata de una región ecológica (también llamada ecorregión, es un área de relativa extensión que se caracteriza por su clima, ecología, hidrología, por sus suelos y por su flora y fauna) que forma parte de la lista Global 200, que identifica las regiones de prioridad para el trabajo la conservación a cargo del Fondo Mundial para la Naturaleza (World Wildlife Fund o WWF);

* páramos de los Andes: son ecosistemas de montaña pertenecientes al Dominio Amazónico. Se encuentran en forma descontinuada en el Neotrópico y sus altitudes van desde los 3000 hasta los 4300 metros sobre el nivel del mar, aproximadamente, alcanzando la línea de nieves perpetuas. Su extensión tiene sus extremos en Colombia y el norte de Perú, con presencia en Panamá, Costa Rica y Venezuela;

* páramo montano de Etiopía: se trata de una región ecológica ubicada en la ecozona afrotropical (una de las ocho del mundo; abarca Madagascar, las islas del océano Índico occidental, el África subsahariana y alcanza el sur de la península arábiga). Es uno de los componentes del macizo Etíope, junto con el monte alto y la pradera montana, que conforman la más extensa región montañosa del continente africano.

Páramo también es un apellido bastante frecuente en nuestra lengua. Un lingüista y filólogo colombiano (Jorge Páramo) y un periodista mexicano (David Páramo), entre otros, comparten este apellido.

“Pedro Páramo”, por otra parte, es el título de un famoso libro (y el nombre de un personaje de la novela) de Juan Rulfo, que está considerado como una de las grandes obras de la literatura latinoamericana.

Diversos lugares geográficos, por último, reciben el nombre de Páramo. En este sentido, puede decirse que Páramo es una localidad del departamento colombiano de Santander en la que viven cerca de 4.000 personas y que también es un pueblo gallego ubicado en la provincia de Lugo.

En el ámbito de la ficción, El Páramo es un territorio imaginado por J.R.R. Tolkien en “El señor de los anillos”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de páramo (http://definicion.de/paramo/)