Definición de parapeto

Determinar el origen etimológico del término parapeto nos lleva a establecer que deriva del italiano. En concreto, emana de la palabra italiana “parapetto”, que se utilizaba para referirse a lo que es la protección del pecho de los soldados, porque en este se encontraba el corazón.

Parapeto

En el ámbito de la arquitectura, se emplea para nombrar al muro o la protección que se instala con la intención de impedir que algo se caiga desde un puente, un balcón u otra estructura elevada.

El objetivo al incluir un parapeto es minimizar la posibilidad de que un ser humano, un animal o algún objeto se precipite y caiga a causa de un desnivel. El parapeto puede adquirir la forma de una baranda, una balaustrada u otro tipo de estructura.

Los parapetos de madera e incluso los pretiles de mampostería son también instrumentos que se utilizan para evitar que cualquier persona pueda sufrir una caída.

Para que brinde protección, el parapeto debe cumplir con ciertos requisitos. Tiene que estar bien fijado a la estructura principal y ser capaz de resistir mucha presión, por ejemplo. Su altura, además, debe ser la adecuada para minimizar el riesgo de una caída accidental al asomarse.

Dentro de un contexto militar, un parapeto es una clase de terraplén que se crea para proteger una campaña. Se trata de un terraplén de escasas dimensiones, constituido sobre otro más importante, que cuida el pecho de los combatientes frente al ataque enemigo.

En un primer momento ese tipo de parapetos se realizaban con piedra. No obstante, con el paso del tiempo y por la necesidad de poder resistir mejor lo que eran los ataques enemigos se empezaron a construir con tierra. De la misma manera, con su evolución se pusieron en pie haciendo uso tanto de tierra como de cemento. Y es que, de esta última manera, se conseguía que su resistencia fuera aún mayor si cabe.

Para incrementar su efectividad, el parapeto se haya antecedido por un foso y presenta elevaciones de cemento entre la tierra que le permiten incrementar su capacidad de resistencia.

Los apasionados de los juegos de rol también recurren frecuentemente al uso del término que nos ocupa. En su caso, parapeto se refiere a la pantalla que utiliza el director de la partida con el claro objetivo de evitar que los participantes puedan ver qué elementos va a emplear durante la misma.

De la misma manera, ese parapeto también es de utilidad en las tiradas de dados ocultas, para que no sean vistas por quienes no deben, e incluso para mostrar en lo que es su reverso diversas ayudas y tablas que son muy importantes para los jugadores en un momento determinado.

Cabe destacar que el verbo parapetar, por otra parte, refiere a proteger algo con un parapeto o con algo que reemplace a este elemento. A nivel simbólico, parapetar es guarecerse: “Cuando me parapeto en aquella esquina, escucho que empieza la balacera y decido arrojarme al suelo”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de parapeto (http://definicion.de/parapeto/)