Definición de pascua

El concepto de pascua tiene un extenso recorrido etimológico: del hebreo pasó a la lengua griega, y de ahí al latín hasta convertirse en pascua. Se trata de la denominación de una festividad que tuvo origen hebreo y que, en la actualidad, es la celebración más importante del catolicismo.

Pascua

Durante la pascua, que supone la finalización de la Semana Santa, se celebra la resurrección de Jesucristo. La fecha de la pascua es variable y se ubica entre el 22 de marzo y el 25 de abril.

Las diversas etapas que culminan en la pascua comienzan con la cuaresma, que son cuarenta días de penitencia como preparación a la Semana Santa. Esta semana, por su parte, comienza con el Domingo de Ramos (conmemora el ingreso de Cristo a la ciudad de Jerusalén), el Lunes Santo, el Martes Santo (Cristo anuncia la inminente traición de Judas), Miércoles Santo (se concreta dicha traición), Jueves Santo (se lleva a cabo la Última Cena), Viernes Santo (crucifixión y sepultura de Jesús), Sábado Santo (la vigilia pascual) y, finalmente, el Domingo de Pascua (la resurrección).

Más allá de la religión, la pascua trae aparejadas otras tradiciones vinculadas a lo pagano. Como la fecha de pascua coincide con la primavera boreal, se celebra la fertilidad a través de huevos que simbolizan dicha fecundidad. En muchos países, por lo tanto, la gente come huevos de chocolate que incluyen, en su interior, confites y juguetes para los niños.

El chocolate parece ser el alimento por excelencia durante la pascua, independientemente de la religión reinante en cada país y de las creencias personales de cada individuo. Si bien en países como España, Brasil, Argentina y Estados Unidos se celebra de forma similar, en Malasia, por ejemplo, la pascua no ocupa un lugar importante ya que la mayoría de la población es musulmana; sin embargo, se sabe que consumen grandes cantidades de chocolate en esta fecha.

PascuaLos niños catalanes reciben por parte de sus padrinos la mona de pascua, que, lejos de ser una figura de un simio, puede tratarse de un huevo o una escultura de chocolate (bien puede ser una estructura tal como un castillo, o la imagen de algún personaje de moda de las películas infantiles). Sus madrinas, por otro lado, entregan palmas a sus sobrinas y palmones a sus sobrinos para que lleven a bendecir a la iglesia y luego puedan comer las golosinas que las ornamentan (las palmas y los palmones son varas decoradas que se llevan como cetros).

Una curiosa costumbre asociada a la pascua es la prohibición de comer carne vacuna o de ave durante el Viernes Santo, dado que en algunas regiones sí se permite el consumo de pescado. La idea de la abstinencia se basa en hacer un sacrificio para respetar la entrega de Jesucristo, en rechazar los manjares, como símbolo de agradecimiento por todo su sufrimiento en pos de nuestra salvación. Dicho esto, el punto principal de la restricción no es qué alimentos no se deben ingerir, sino que no se preparen platos deliciosos.

Es importante recordar que en los países del hemisferio Norte la pascua llega junto con los primeros días de calor, por lo que las actividades que se realizan en torno a ella son muy diferentes a los del hemisferio Sur. Una de las actividades propias de los primeros consiste en esconder huevos decorados entre las plantas y los árboles, para que luego los niños los busquen. En el Sur, por otro lado, la más normal es pasar tiempo en el hogar con la familia, aunque muchos aprovechan para vacacionar en sitios cálidos.

Cabe destacar que, según la Real Academia Española (RAE), Pascua se escribe con mayúscula inicial cuando se refiere al periodo que se inicia con la natividad de Cristo y llega, incluso, hasta Reyes.

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