Definición de patíbulo

El vocablo latino patibulum derivó, en nuestra lengua, en patíbulo. El concepto permite nombrar al sitio en el que se concreta una ejecución. El patíbulo, también conocido como cadalso, suele ser una estructura con una plataforma donde se ejecuta a una persona condenada a la pena capital.

Patíbulo

El diseño del patíbulo está asociado a una tradición de la antigüedad de ejecutar a los condenados en una plaza pública. De esta manera, el condenado subía al patíbulo y era asesinado ante los ojos del pueblo, una acción que buscaba tener un efecto ejemplificador.

Uno de los métodos más frecuentes de ejecución era la horca. Sobre el patíbulo, se instalaba una especie de arco (con tres palos: dos clavados en la superficie y el restante dispuesto de forma horizontal, uniéndolos) con una soga de donde se colgaba a quien iba a ser ajusticiado, quien moría por ahorcamiento.

En el patíbulo también podía situarse una guillotina, una máquina con una cuchilla que caía a gran velocidad y que permitía decapitar a la persona. La guillotina fue un método de ejecución habitual en Europa.

Actualmente, las ejecuciones no suelen ser públicas, por lo que el patíbulo como plataforma de exhibición ya no es habitual.

Un famoso patíbulo fue el de Montfaucon, construido a finales del siglo XIII en París y utilizado hasta el año 1629, antes de ser destruido en 1760. Hasta el reinado de Luis XIII de Francia, los criminales, generalmente los acusados de traición, eran ahorcados y luego exhibidos ante el pueblo para advertirles de las posibles consecuencias de sus actos. Su enorme estructura se ubicaba en la cima de una pequeña colina cerca de la actual Place de Colonel Fabien.

PatíbuloAlgunas de las imágenes que reconstruyen el patíbulo de Montfaucon nos permiten divisar los 45 compartimentos en los cuales las personas podían ser ahorcadas y luego colgadas como símbolos. Se desconocen sus verdaderas dimensiones, ya que existen inconsistencias entre algunas de las evidencias de su aspecto, pero ninguna pone en duda la naturaleza brutal y despiadada de los actos que en él se llevaban a cabo.

Entre las ejecuciones más renombradas del patíbulo de Monfaucon se encuentran las siguientes:

* Pierre de La Brosse, gran chambelán y favorito de Felipe III el Atrevido, en 1278;
* Enguerrand de Marigny, antiguo canciller de Felipe IV el Hermoso, en 1315;
* Giraud Gayte, canciller de Felipe V de Francia, en 1322;
* Pierre des Essarts, canciller de Carlos VI, en 1413. Cabe mencionar que sus restos, así como los de muchos otros, fueron expuestos durante varios años antes de ser devueltos a su familia;
* Jacques de Beaune, barón de la familia de Samblançay, vizconde de Tours y Superintendente de finanzas de François I de Francia, en 1527.

“Doce del patíbulo”, por otra parte, es el título de una película, la cual en su idioma original se conoce como “The dirty dozen”. Se trata de un filme estrenado en 1967 que ganó un Premio Oscar y que tuvo entre sus protagonistas a Charles Bronson, Lee Marvin, John Cassavetes y Donald Sutherland.

En el videojuegoThe Legend of Zelda: Twilight Princess” (“La Leyenda de Zelda: la Princesa del Crepúsculo“), la segunda entrega de la serie para la consola Gamecube de Nintendo, existe una mazmorra denominada El Patíbulo del Desierto. Se cuenta que solía ser una prisión que había sido construida para retener a los más despiadados criminales mientras aguardaban el día de su juicio, el exilio al reino del Crepúsculo o la ejecución. Una de las estructuras alojadas en este patíbulo se denomina el Circo del Crepúsculo y tiene un aspecto similar al Coliseo Romano, aunque en su interior recuerda las antiguas tumbas egipcias.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de patíbulo (http://definicion.de/patibulo/)