Definición de paulatino

El primer paso necesario que hay que dar para poder entender el significado del término paulatino es descubrir su origen etimológico. En este sentido, tenemos que dejar patente que deriva del latín, más exactamente de “paulatim”, que puede traducirse como “poco a poco”. No obstante, no hay que pasar por alto tampoco que este, a su vez, emana del adverbio “paulum”, que es equivalente a “poco” y que está relacionado con el adjetivo “paucus”, que también significa “poco”.

Paulatino

Paulatino se trata de un adjetivo que refiere a aquello que se desarrolla de una manera lenta y, por lo general, progresiva. Por ejemplo: “El meteorólogo de la televisión anunció un cambio paulatino en las condiciones climáticas”, “La verdad es que la relación se afianzó de manera paulatina, sin apuros”, “El cambio de cara del equipo fue paulatino desde la llegada del nuevo entrenador”.

Es posible entender lo que es paulatino en contraposición a lo que ocurre de forma repentina o abrupta. Supongamos que una persona joven que gozaba de buena salud fallece a causa de una enfermedad fulminante: desde que le detectan el trastorno hasta que se produce su fallecimiento, transcurre menos de una semana. Su muerte, por lo tanto, es repentina. Distinto es el caso de que quien permanece internado ocho meses y sufre una lenta agonía hasta su deceso. Sobre esta persona podrá decirse que el empeoramiento de su salud fue paulatino.

Dentro del ámbito geográfico y de las ciencias sociales, también se recurre mucho al uso del término paulatino. En concreto, se suele emplear cuando se analiza el desarrollo y avance de la sociedad. Así, es habitual hablar del envejecimiento paulatino de la población mundial, que se ha convertido en uno de los pilares fundamentales de la demografía actual.

Gran importancia económica, social y política posee ese citado envejecimiento paulatino que, según los expertos, irá haciéndose más contundente en los próximos años. Y eso requiere que las autoridades políticas actúen de manera rápida, primero, para poder ofrecer la mayor calidad de vida posible a las personas mayores y segundo, para lograr la sostenibilidad de las finanzas públicas.

Eso supone, por tanto, que se tomen medidas concretas en los dos siguientes aspectos:
-Sistemas de salud, que requerirán desde infraestructuras más amplias hasta un aumento del personal médico y de enfermería.
-Seguridad social. Con esto nos referimos a que se hace necesario que se desarrollen iniciativas que permitan mantener el sistema de pensiones.

El crecimiento económico de una persona o de una empresa también puede juzgarse como paulatino o abrupto. Si un hombre ingresa a una compañía como cadete y, al cabo de una década y de varios ascensos, llega a la gerencia y quintuplica su salario inicial, podrá indicarse su progreso paulatino. En cambio, el sujeto que está desempleado y gana la lotería habrá experimentado un enriquecimiento súbito.

Lo paulatino, en esencia, no es bueno ni malo. Resulta conveniente que ciertos procesos se desarrollen en etapas, paso a paso, mientras que otros pueden completarse de forma brusca sin que se presenten efectos negativos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de paulatino (http://definicion.de/paulatino/)