Definición de péptido

Los péptidos son moléculas compuestas a partir de los vínculos que entablan ciertos aminoácidos (que, a su vez, son ciertas clases de moléculas de carácter orgánico). La relación entre los aminoácidos quedaba establecida a través de lo que se conoce como un enlace peptídico.

Péptido

Es importante destacar que las proteínas también se forman mediante las uniones de los aminoácidos. Por lo general, cuando se involucran más de un centenar de aminoácidos, se habla de proteínas, mientras que las moléculas que presenta una cantidad inferior ingresan en el grupo de los péptidos. Los péptidos, por lo tanto, tienen menor masa.

Las propiedades de las moléculas que participan del enlace y el número de ellas posibilitan la distinción entre los diferentes tipos de péptidos. Es posible hablar, en este sentido, de polipéptidos (que son aquellos péptidos con más de diez aminoácidos, pero con una cifra inferior a la que tienen las proteínas) o de oligopéptidos (que tienen menos de una decena de aminoácidos).

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto la existencia de otra serie de importantes datos de interés acerca de los péptidos:
-Existe lo que se conoce como secuencia de un péptido. Este es un término que se utiliza para referirse al orden de los aminoácidos que le dan forma.
-Dentro de los oligopéptidos, no podemos olvidarnos de que existen también diversas clasificaciones. Así, por ejemplo, están los tetrapéptidos, que son llamados así cuando el número de aminoácidos es 4; los tripéptidos, cuando ese citado número es 3; los dipéptidos, cuando el número es de 3…

No hay que pasar por alto tampoco que existen varios ejemplos importantes de lo que son péptidos fundamentales metabólicamente hablando. Entre esos se encuentran tanto la insulina como la oxitocina.

Cuando los péptidos sirven como defensa ante la acción de otros organismos (es decir, son antibióticos), se los denomina péptidos antimicrobianos. De acuerdo a la manera en que se sintetizan, puede hablarse de péptidos antimicrobianos de síntesis ribosomal o péptidos antimicrobianos de síntesis no ribosomal.

Como ejemplos de péptidos podemos citar a la oxitocina (una hormona que provoca las contracciones en los músculos del útero) y la glucagón (encargada de regular el nivel de glucosa que se halla en la sangre), entre otras moléculas de gran importancia para el organismo.

Periódicamente, por distintas circunstancias, los péptidos se convierten en protagonistas de noticias. Así, por ejemplo, hace unos meses una de esas informaciones daba a conocer el descubrimiento de un nuevo péptido: el llamado 1018. Este, como se ha hecho público, tiene la capacidad para poder llevar a cabo la alteración del funcionamiento de los distintos grupos de microorganismos.

Por otro lado, no podemos dejar pasar el descubrimiento en 2015 de un péptido que, administrado en una concreta zona del cerebro, exactamente la amígdala central, consigue reducir de manera contundente el deseo de comer que tiene una persona. De ahí que sirva para ponerle freno a un problema tan grave para la salud como es la obesidad. Se trata de PACAP (Péptido Activador de la Adelinato Ciclasa).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de péptido (http://definicion.de/peptido/)

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