Definición de petate

Petate es una noción que procede de un vocablo náhuatl (petlatl). Se trata de una clase de estera o alfombra que se suele elaborar de manera artesanal en México y en diversos países centroamericanos. El petate se teje con las fibras de una planta cuyo nombre científico es Leucothrinax morrisii.

Petate

Los petates suelen ser rectangulares y con el tamaño suficiente para que una persona pueda acostarse sobre su superficie. Lo habitual es que el petate se ubique en el suelo cuando el sujeto desee descansar y que, en el resto del día, permanezca guardado (por lo general en forma de rollo).

Si bien su forma suele ser cuadrada, el petate puede fabricarse en distintas medidas. Para su elaboración se utilizan las fibras de palma, el mismo material que se usa para hacer juguetes, máscaras, cestas, sombreros, muñecos y artesanías (denominadas de petate para distinguirlas del resto). En algunas regiones en las que las temperaturas son muy altas, el petate se usa para dormir a la intemperie.

Al día de hoy, debido al gran número de personas que han emigrado en busca de nuevas oportunidades laborales, menos de un tercio de los artesanos que elaboraban este producto continúan haciéndolo. Es importante señalar que la fabricación de un petate requiere de un trabajo arduo, que consiste en seguir los siguientes pasos:

* cortar las hojas de los juncos o de palma en la cantidad deseada para el total del producto;
* dejarlas bajo el sol para que se sequen, en una superficie plana para evitar que se arqueen;
* una vez que se han secado las hojas, se vuelve necesario escoger las más adecuadas para comenzar el proceso de tejido;
* de manera opcional, es posible teñir las hojas con pigmentos de origen vegetal. Si bien esta es una cuestión meramente estética, puede aumentar las probabilidades de venta, especialmente entre los turistas.

PetateUn petate, de todas formas, no sólo sirve a la manera de cama o colchoneta. Sobre este tejido también pueden exponerse diversas cosas que se desean secar con los rayos solares. De este modo, si alguien pretende secar granos o semillas, puede utilizar un petate para no apoyarlos directamente sobre el suelo.

En muchas partes de México, el petate se usa para secar semillas de calabaza con la intención de comerlas asadas una vez que se hayan deshidratado; el nombre que recibe el producto terminado es pepita de calabaza, aunque en el norte del país se lo conoce sencillamente por el nombre de semilla y se vende en la vía pública.

El concepto de petate también se emplea, en el lenguaje informal, para nombrar a los bolsos y las valijas o maletas que un pasajero lleva en un viaje. En este sentido, petate equivale a equipaje.

Por ejemplo: “El niño tomó su petate y subió al tren, rumbo a lo desconocido”, “No descuides los petates que en esta terminal hay muchos robos”, “Llegué a la ciudad con mis petates, busqué un hotel y, a las pocas horas, ya estaba buscando trabajo”.

Cabe destacar que, en algunos países, se utiliza el verbo petatear como sinónimo de fallecer. Esto se debe a que, en la antigüedad, el petate se empleaba para cubrir a los muertos.

Existe una larga lista de expresiones y coloquialismos que utilizan palabras de la familia de petate, como ser las siguientes: llamarada de petate, que hace alusión a un suceso o una emoción que duró menos de lo que prometía, probablemente por no ser tan profundos o importantes como parecían al principio; huele a petate quemado, cuando se percibe que alguien está fumando marihuana; liar el petate, que significa mudarse, cambiar de casa.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de petate (http://definicion.de/petate/)