Definición de petróleo

Del latín petrolĕum, que a su vez deriva de un vocablo griego que significa “aceite de roca”, el petróleo es un líquido natural oleaginoso que está formado por una mezcla de hidrocarburos. Se obtiene de lechos geológicos, ya sean continentales o marítimos.

Petróleo

En concreto podemos matizar también que el petróleo, conocido de igual modo por el nombre de crudo, se genera en lo que sería el interior de la Tierra. Otras de sus características más significativas es que puede ser de color negro o amarillo y que tiene una viscosidad que puede llegar a alcanzar los 95 g/ml.

El petróleo es inflamable y, a partir de distintos procesos de destilación y refino, permite producir nafta, gasóleo, queroseno y otros productos que se utilizan con fines energéticos.

Los primeros registros sobre la utilización del petróleo se remontan unos 6.000 años atrás, cuando los asirios y los babilonios lo utilizaban para pegar ladrillos y en la medicina. Los egipcios apelaban al petróleo para engrasar pieles, mientras que los indígenas precolombinos lo usaban para pintar esculturas.

La primera destilación de petróleo se habría realizado en el siglo IX, cuando el árabe Al-Razi obtuvo queroseno y otros destilados para la utilización en la medicina y en el ámbito militar. A partir del siglo XIX, se popularizó el refinamiento de petróleo para obtener aceites fluidos que podían usarse en el alumbrado.

Además de todo lo expuesto hay que subrayar la existencia de lo que se conoce como OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo). Se puso en marcha en el año 1960, cuenta con su sede actualmente en Viena y tiene como principal objetivo el unificar las políticas en materia de petróleo de las distintas naciones que forman parte de ella.

En estos momentos dicha entidad podemos decir que está conformada por un total de países miembros: Arabia Saudita, Irán, Venezuela, Angola, Nigeria, Libia, Irak, Kuwait, Argelia, Ecuador, Emiratos Árabes Unidos y Catar. Antes también estaban integrada en ella otras dos naciones más que ya no lo están: Indonesia y Gabón.

El petróleo es una fuente de energía no renovable: esto quiere decir que, una vez que se agote, ya no podrá ser obtenido bajo ninguna circunstancia. Las estadísticas hablan que, de mantenerse el actual ritmo de extracción y sin que se encuentren nuevos yacimientos, las reservas mundiales de petróleo se agotarán en menos de cincuenta años.

Aunque esto supondría un grave problema para la Humanidad, lo cierto es que el petróleo es un material contaminante (su combustión produce CO2, por ejemplo) y difícil de limpiar ya que es insoluble en el agua.

Es interesante resaltar el hecho de que existen expresiones que emplean el vocablo petróleo en su formación. Un claro ejemplo de ello es el pozo de petróleo, que es aquella perforación que se realiza en la tierra para poder hallar la mencionada mezcla.

Asimismo no podemos pasar por alto la existencia de expresiones coloquiales que hacen utilización del término que estamos analizando. Este sería el caso de la locución verbal sudar petróleo. Con ella lo que viene a decirse es que alguien está teniendo importantes problemas, sobre todo, de tipo económico.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2009. Actualizado: 2009.
Definicion.de: Definición de petróleo (http://definicion.de/petroleo/)