Definición de pigmeo

El término griego que derivó en el latín pygmaeus y que llegó a nuestra lengua como pigmeo puede utilizarse de distintas maneras. El origen del concepto está asociado a una población de fantasía cuyos integrantes, de acuerdo a los poetas de la Antigua Grecia, tenían una altura reducida y eran guerreros.

Pigmeo

Hoy se conoce como pigmeos a los miembros de ciertas etnias de África y Asia que se caracterizan por su escasa altura, ya que los hombres no suelen superar el metro y medio de estatura.

Los pigmeos residen en regiones selváticas y obtienen su alimento a partir de la caza y de la recolección. La mayor parte de estos pueblos se encuentra en el centro de África, aunque también hay pueblos pigmeos en el sudeste asiático. Se cree que, por compartir ciertos rasgos en común, todas las etnias pigmeas tienen los mismos antecesores.

Entre los grupos de pigmeos más conocidos se encuentran los siguientes:
-Mbuti. En la República Democrática del Congo es donde se encuentra esta población que está formada por lo que son etnias de cazadores y recolectores. Su origen parece ser que se encuentra ya en el año 2.500 a.C y destacan por contar con su religión: el animismo. Asimismo hay que subrayar que su idioma es el bambuti y que en este grupo cada miembro tiene un rol asignado. En este sentido, se habla de las “ema” que son las madres; los “eba”, que son los padres, y los “ekimi”, que son los niños.
-Binga. Bajo esta denominación se hallan los pueblos pigmeos que viven en lo que es la zona del este de África Central, es decir, en áreas tales como Gabón, Camerún o República del Congo. También son llamados bambenga y se identifican porque, en su gran mayoría, mantienen una vida nómada dedicada a la recolección y a la caza. En este último aspecto hay que destacar que la mayoría de sus presas son elefantes, gorilas, antílopes o cerdos salvajes.

No obstante, no podemos pasar por alto que existen otros muchos grupos de pigmeos repartidos por todo el planeta. Así, merece la pena resaltar estos otros:
-Maraká, que se encuentran en la colombiana cordillera del perijá.
-Barrineanos, que vienen a ser pigmeos del norte de Australia.
-T´rung, que es un grupo que reside en el Tíbet, más exactamente en la zona oriental.
-Rampasasa, que moran en la isla de Flores, situada en Indonesia.

Es importante resaltar que, a lo largo de la historia, los pigmeos han sido discriminados, perseguidos y esclavizados por su particular condición. En la actualidad, las estimaciones indican que subsisten unos quinientos mil pigmeos en las selvas africanas.

El adjetivo pigmeo también puede emplearse para calificar a todas las personas de baja estatura y a los animales o las cosas de tamaño reducido. En este sentido, podemos nombrar al hipopótamo pigmeo, una especie mucho más chica que el hipopótamo más conocido (que puede pesar hasta tres toneladas, frente a los poco más de doscientos kilogramos que pesan los hipopótamos pigmeos).

Cuando pigmeo se aplica como adjetivo a una persona que no pertenece a la mencionada etnia, el término tiene una connotación despectiva. Por ejemplo: “¿Cómo te atreves a hablarme así, pigmeo?”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de pigmeo (http://definicion.de/pigmeo/)