Definición de pistón

Un pistón es una pieza que forma parte del mecanismo de funcionamiento de un motor. También conocido como émbolo, se trata de un elemento que se mueve de forma alternativa dentro de un cilindro para interactuar con un fluido.

Pistón

Fabricados con aluminio, los pistones se instalan en el cilindro a través de anillos con flexibilidad, que le permiten realizar sus movimientos. Gracias a los pistones, el fluido que se halla en el cilindro debe cambiar su volumen y presión, pudiéndose convertir dichas modificaciones en movimiento.

En los casos de los motores que funcionan a partir de la combustión interna, los pistones se encuentran sometidos a alta presión y a una temperatura muy elevada. Por lo tanto, debe estar en condiciones de soportar distintos esfuerzos que generan las dilataciones y la aceleración. Lo habitual es que el aluminio se combine en diferentes aleaciones con magnesio, silicio u otros metales.

Se conoce como pistón de fuego a una herramienta antigua que se empleaba para producir fuego gracias a la compresión del aire dentro de un cilindro con un pistón. Estos pistones habían sido la inspiración de Rudolf Diesel para lograr la ignición de los motores que ideó.

El cilindro hidráulico es un elemento mecánico muy usado en la industria dada su versatilidad. Tiene la capacidad de ejercer fuerza sobre otros elementos en un movimiento lineal y obtiene su energía a partir de un líquido hidráulico presurizado (por lo general, alguna clase de aceite). Lo componen dos piezas básicas: un pistón móvil, que se encuentra unido a una barra (vástago); un cilindro barril, el cual tiene una perforación en uno de los extremos para que se ubique el vástago.

El pistón del cilindro hidráulico divide su interior en una cámara inferior y la del vástago. El movimiento lineal se produce cuando se ejerce presión hidráulica sobre el pistón; su fuerza máxima depende de su superficie activa y de la presión máxima que admita y es constante desde el principio hasta el final del trayecto. La velocidad, por su parte, está ligada al caudal del líquido.

PistónLa combinación del pistón y la hidráulica (parte de la mecánica que se dedica al estudio del equilibrio y el movimiento de los líquidos) da lugar a un gran número de aplicaciones, siendo una de ellas el cilindro hidráulico; algunas de las otras son las siguientes:

* articulación del volquete y suspensión en mecanismos diseñados para transportar cargas;
* dispositivos para la articulación de ciertas puertas de gran tamaño y peso. Es importante destacar que la energía hidráulica es muy útil para asistir al ser humano en la manipulación de estructuras demasiado pesadas para su fuerza;
* movimiento automático de paneles solares;
* elevadores de los contenedores de basura ubicados en la vía pública.

En el popular videojuego Minecraft existe un tipo de bloque llamado pistón, que sirve para empujar los bloques que se encuentren frente a él, siempre que el total no supere los 12. Al colocarlos en el escenario, los pistones se ven prácticamente como un bloque común, ya que recién comienzan a moverse cuando se activan usando una sustancia conocida como Piedra Roja. Cabe mencionar que este tipo de bloque también puede mover a un jugador o a una entidad, si se encuentran en su camino.

Los Pistones, por otra parte, fue una banda de rock y pop de España que tuvo su apogeo en la década de 1980. Antes de su disolución, el grupo llegó a editar cinco discos.

Podemos nombrar, por último, a los Pistones de Detroit (o Detroit Pistons en su lengua original), un equipo de baloncesto que obtuvo tres campeonatos en la NBA.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de pistón (http://definicion.de/piston/)