Definición de placebo

Placebo es un sustantivo con raíces en un verbo latino, que se utiliza para hacer mención a la sustancia que carece de acción terapéutica por sí misma pero que, de todas formas, produce un efecto curativo en el paciente. Esto es posible ya que quien la ingiere, lo hace convencido de que posee propiedades beneficiosas para su organismo.

Placebo

El placebo puede ser utilizado por los médicos para el control en la investigación clínica, debido a que se trata de una sustancia inerte desde el punto de vista farmacológico, que permite descartar las curaciones que se producen por causas desconocidas y que no son atribuibles a la terapia en cuestión.

En este sentido, es posible distinguir entre la sustancia placebo (la sustancia con las mencionadas características que se suministra al paciente) y el efecto placebo (las consecuencias curativas implicadas en el suministro de este tipo de sustancias).

El efecto placebo, cuestionado por algunos científicos, está vinculado a la sugestión y al desarrollo de la dopamina (un neurotransmisor producido por el ser humano que contribuye a la curación).

Por ejemplo: “La abuela no lo sabe, pero la pastilla que toma por las noches es un placebo, no produce ninguna acción farmacológica”, “No quiero un placebo, doctor, quiero alguna droga que me alivie el dolor”.

Las controversias

En algunos casos, la forma más adecuada de dar respuesta a un interrogante de tipo terapéutico consiste en efectuar un ensayo clínico aleatorizado (también conocido como randomizado), cuyo control se basa en el uso de un placebo. Muchos científicos han estudiado en profundidad el plano ético de estas prácticas, que suelen generar controversias, cuando se aplican a investigaciones clínicas de neurología, para entender si se trata de una herramienta segura, confiable y, asimismo, indispensable para la medicina.

Uno de dichos estudios acerca de los aspectos éticos que afecta el uso del placebo señala que su impacto alcanza más del cincuenta por ciento de los requisitos de habitual reconocimiento para que una investigación clínica sea considerada aceptable a nivel ético: su valor científico o social, la validez frente a la ciencia, el consentimiento informado y la relación que existe entre el beneficio y el riesgo de cualquier procedimiento.

Cabe mencionar que dichos requisitos no son simples puntos a tener en cuenta, sino que conforman (junto con los tres restantes) la base moral y ética de la investigación científica; por esa razón, la controversia generada por el uso de placebos excede considerablemente el terreno de las preferencias y las metodologías.

PlaceboSobra decir que las decisiones que acarrea un tratamiento con placebos son complejas y que deben partir del análisis de posturas ambiguas y contradictorias. Así como es de público conocimiento la lista de potenciales perjuicios, existen fundamentos éticos que apoyan el diseño de un estudio de este tipo mientras se garantice que respete la seguridad y los derechos de sus participantes.

Hay quienes aseguran que es indispensable reconocer las ventajas y los beneficios que ofrece a la sociedad la realización de investigaciones con placebos, a pesar de los riesgos que muchas veces conllevan; dicho planteamiento asume que los científicos evalúen previamente los potenciales efectos y que los hagan saber a sus pacientes de forma detallada.

Por último, es importante recordar que nadie debería experimentar con animales; los sujetos de estudio siempre deberían ser personas adultas que hayan dado su consentimiento.

En la industria de la música

Placebo, por otra parte, es una banda de rock alternativo que se formó en 1994 en Londres. Sus integrantes son Brian Molko, Stefan Olsdal y Steve Forrest, quien sustituyó a Steve Hewitt en 2007.

“Placebo”, “Without You I’m Nothing”, “Black Market Music”, “Sleeping with Ghosts”, “Meds” y “Battle for the Sun” son los títulos de los discos que, hasta 2009, editó este grupo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2009.
Definicion.de: Definición de placebo (http://definicion.de/placebo/)