Definición de platino

El platino es un elemento químico que no tiene una presencia abundante en nuestro planeta. Este metal, de número atómico 78, tiene una tonalidad plateada y puede hallarse en aleaciones, integrado a algunos minerales o en forma de granos.

Platino

Su maleabilidad, su ductilidad, su resistencia a la corrosión y su fundición a temperaturas muy altas son algunas de las principales características de este metal que se usa en la fabricación de instrumentos de laboratorio, termómetros, piezas de electrónica, relojes y otros productos.

La historia cuenta que el platino, en un principio, fue confundido con la plata: de allí procede su nombre. Luego se descubrió que se trataba de un elemento químico diferente, presente en varias regiones de la Tierra. En la actualidad, Sudáfrica, Rusia y Canadá (en ese orden) son los principales productores de platino de todo el mundo.

Curiosamente, a pesar de que en el planeta haya más platino que oro, el primero se considera más valioso. Sin embargo, esto tiene una explicación que nos remonta a finales del siglo XIX, cuando Loius Cartier creó los relojes de pulsera y escogió este material por sobre el oro y la plata. La razón de su decisión fue que necesitaba monturas incoloras para los diamantes, algo que el oro no podía ofrecerle; descartó la plata, por otro lado, porque entonces era considerada vulgar.

A nivel general, el platino no se considera como un metal demasiado peligroso. Sus sales, de todos modos, pueden provocar cáncer, cambios en el ADN y alergias en la piel, entre otros trastornos.

Más allá de esto, el platino resulta casi imprescindible en diversos ámbitos. Veamos algunas de sus aplicaciones:

* en los vehículos de motor, el platino funciona como catalizador, junto con el rodio y el paladio, permitiendo convertir las emisiones de gases contaminantes (como monóxido de carbono, hidrocarbonos y otros) en otras menos dañinas, como vapor de H2O o nitrógeno. La catalización que puede lograr el platino también es importante en la producción de fertilizantes y en el refinamiento del petróleo;

Platino* este metal es muy valorado en el ámbito de la joyería, dada su pureza (en Estados Unidos y Europa suele rondar el 95%, mientras que en otros países puede ser de un 10% menos) y su belleza, además de sus propiedades, que lo vuelven muy particular;

* el platino también se utiliza para producir cables de fibra óptica y discos duros. Dado el aumento constante en la popularidad de los dispositivos que hacen uso de dichos componentes, es lógico asumir que la demanda de platino continuará creciendo;

* fabricación de termistores y termopares, dispositivos utilizados para medir la temperatura en las industrias de acero, semiconductores y vidrio, o como detectores infrarrojos en diversos ámbitos, que incluyen el ejército;

* explosivos y fertilizantes, como una gasa para someter al amoníaco a una reacción catalítica y conseguir que se convierta en ácido nítrico;

* fabricación de siliconas en diversas industrias, como ser la construcción, la automoción y la aeroespacial;

* producción de vidrio y de plástico reforzado con fibra de vidrio;

* el platino también se utiliza en drogas para combatir el cáncer y en implantes, además de en aleaciones para la restauración dental y dispositivos de neurocirugía;

* como catalizador en el desarrollo de baterías de combustible (usadas para la generación de energía eléctrica, con el objetivo de reemplazar los motores de combustión interna).

En la industria de la música, se conoce como Disco de Platino a la certificación que obtiene un álbum al alcanzar un cierto número de copias vendidas. La cantidad de discos que hay que vender para recibir el Disco de Platino varía según el país.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de platino (http://definicion.de/platino/)