Definición de precámbrico

Lo primero que vamos a hacer es determinar el origen etimológico del término precámbrico. En este sentido, podemos decir que es fruto de la suma del prefijo latino “pre-”, que significa “antes de”, y Cámbrico, que deriva de la voz latina “Cambria”, que se refiere a los originarios oriundos de lo que hoy sería Gales.

Precámbrico

El Precámbrico es uno de los periodos de la escala temporal de la geología. Se trata de la primera etapa en la historia del planeta, que se inicia con la formación de la Tierra y se extiende hace unos 570 millones de años. Cuando aparece escrito con minúscula inicial, el término refiere a lo que está vinculado con dicho periodo.

Durante el Precámbrico, comenzaron a surgir las formas de vida primarias. Este periodo duró entre 4.000 y 5.000 millones de años, hasta que se inició el Cámbrico. Debido a la antigüedad, la baja cantidad de fósiles hallados y las modificaciones orogénicas, resulta muy difícil desarrollar estudios sobre dichos años.

Se considera que el Precámbrico se divide, a su vez, en tres periodos:
-Eón Hádico, fase que tuvo lugar en el periodo comprendido entre los 4.500 y los 3.800 millones de años. En ella se produjo un gran bombardeo meteorítico y se formaron la Tierra, la Luna y la litosfera.
-Eón Arcaico, abarca la fase entre los 3.800 y los 2.500 millones de años. Surgieron los primeros continentes y se inicia la tectónica de placas.
-Eón Proterozoico, datada entre los 2.500 y los 540 millones de años. En esta fase los primeros continentes dan forma a Pangea I, aparecen las primeras células eucariotas y se forma la Capa de Ozono.

Entre los hechos más salientes que acontecieron en el Precámbrico, se encuentran la aparición de los organismos ediacáricos y de las primeras esponjas, la división del supercontinente conocido como Rodinia, el surgimiento de Columbia, la oxigenación de la atmósfera y hasta el desarrollo de nuestro satélite natural (la Luna) mediante el choque entre la Tierra y un planeta llamado Theia.

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto otros hechos importantes que se consideran que tuvieron lugar en la etapa que nos ocupa:
-Se formó la hidrosfera así como la propia atmósfera.
-Surgieron los primeros núcleos continentales, a los que se les dio el nombre de cratones.
-Albergó una gran glaciación.
-Se produjeron periodos glaciales que se fueron alternando con otros de carácter desértico, digámoslo así.
-Este periodo es significativo por el hecho de que actualmente ocupa el 88% de la Historia de la Tierra.

El Precámbrico fue un periodo de grandes modificaciones geológicas. Los expertos han determinado que la actividad volcánica envió dióxido de carbono y vapor de agua a la protoatmósfera, haciendo que la temperatura descienda. A partir de entonces, comenzaron a solidificarse las rocas. El vapor de agua también fue clave para el desarrollo de los océanos.

Con la oxigenación de la atmósfera en el Precámbrico, por otra parte, se formó la capa de ozono hace unos 1.800 millones de años, protegiendo a los organismos vivos de los rayos ultravioletas solares.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de precámbrico (http://definicion.de/precambrico/)