Definición de prehispánico

Prehispánico es un adjetivo que se utiliza en referencia a lo que existía en América antes de la llegada de los españoles. El término puede referirse a culturas, idiomas, construcciones y cualquier otra cosa con existencia previa a la conquista española de gran parte del continente.

Prehispánico

Puede aplicarse el adjetivo, por lo tanto, a aquello que ya estaba en América cuando la expedición liderada por Cristóbal Colón arribó al continente en 1492. Se puede entender a la América prehispánica como una etapa de la historia que se inicia con las primeras poblaciones en su territorio y que se extiende hasta la llegada de Colón o hasta que se estableció el dominio europeo sobre las culturas locales.

La cultura maya fue una de las civilizaciones prehispánicas más importantes. A lo largo de unos 3.000 años, ocupó distintas regiones de México y de América Central. Los restos arqueológicos de Chichén Itzá (en Yucatán) y las ruinas de Tikal (Guatemala) son algunos de los tesoros mayas que aún se conservan.

Asimismo, además de la maya y de la azteca, también podemos hablar de otra serie importante de culturas en lo que sería el México prehispánico. En concreto, se encontrarían las siguientes:
• Olmeca, que se desarrolló en las tierras bajas del centro-sur del país en el periodo comprendido entre el 1200 a.C y el 400 a.C. Está considerada por los historiadores como la cultura madre de las civilizaciones mesoamericanas.
• Azteca. Tuvo lugar en la nación mexicana desde 1325 hasta que los españoles la colonizaron en el año 1521 de manos de Hernán Cortés. Su idioma era el náhuatl.
• Tolteca. Esta cultura se hizo presente en el centro de México durante el periodo comprendido entre el 900 d.C y el 1.200 d.C.
• Zapoteca. Esta civilización fue la que se hizo “dueña y señora” del famoso valle de Oaxaca. Su origen se sitúa hace 2.500 años y los restos más importantes que existen de la misma se encuentran situados en la antigua ciudad de Monte Albán.
• Teotihuacana. Entre los siglos I a.C y VIII d.C estuvo vigente esta cultura mexicana prehispánica, que destaca porque tiene tras de sí una larga lista de leyendas y misterios que no han encontrado respuesta aún en nuestros días.
• Mixteca. En la conocida región del mismo nombre, es donde se ubicó esta civilización que pobló dicho territorio mexicano durante muchos siglos antes de la llegada de los colonizadores.
• Totonaca. Al este de México era, por su parte, donde se asentó esta cultura hasta que los europeos llegaron a sus tierras.

Otra de las civilizaciones prehispánicas más relevantes fue la cultura inca, asentada en el oeste de América del Sur. Hoy conocemos muchas edificaciones de origen prehispánico ligadas a los incas, como el Machu Picchu (en Cuzco, Perú).

La idea de prehispánico, en definitiva, nos permite hablar de múltiples aspectos de la vida americana previa a la llegada de los españoles: arte prehispánico, rituales prehispánicos, asentamientos prehispánicos, etc. La noción suele utilizarse como sinónimo de precolombino, asociándose el apellido de Colón al dominio europeo sobre las tierras americanas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2012. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de prehispánico (http://definicion.de/prehispanico/)

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