Definición de pretérito

El vocablo latino praeteritus llegó a nuestra lengua como pretérito. El término puede emplearse como adjetivo para nombrar a aquello que ya aconteció (es decir, que tuvo lugar en el pasado).

Pretérito

Por ejemplo: “Utilizaba camisas coloridas en tiempos pretéritos: ahora, en mi adultez, prefiero los modelos más sobrios”, “El pretérito martes fue inaugurada una nueva oficina postal en la ciudad costera”, “El París pretérito era mucho más seguro que el actual”.

Pretérito también es una noción de uso muy frecuente en la gramática. Los tiempos verbales pretéritos son aquellos que refieren a acciones que se concretaron en momentos anteriores respecto al tiempo de la enunciación.

Los principales tiempos gramaticales son tres: pretérito (nombra cosas que ya pasaron), presente (lo que sucede en el momento) y futuro (lo que se desarrollará próximamente).

El pretérito perfecto simple, también conocido como pretérito indefinido, menciona una acción que terminó en el pasado y que no tiene un vínculo necesario con los hechos del presente: “Ingresé al salón de estudios a las cuatro de la tarde”, “Hace ya más de veinte años, vi a mi cantante favorito por primera vez”.

El pretérito imperfecto, por su parte, está relacionado con una acción que empezó en el pasado pero que puede seguir en proceso, sin que se haya completado: “Antes salía mucho, aunque actualmente no tanto”.

El pretérito pluscuamperfecto (“Ya había limpiado esa pared”), el pretérito anterior (“Cuando hubo finalizado de comer, se marchó del hotel”) y el pretérito perfecto compuesto (“Nosotros hemos firmado la petición para que no cierren el centro cultural”) son otros tiempos gramaticales del pretérito.

PretéritoDependiendo del país y también de la región de habla hispana, es común que el uso de los tiempos pretéritos sea incorrecto o poco preciso. El más frecuente de los errores es la confusión entre el pretérito perfecto simple y el perfecto compuesto. Curiosamente, este fenómeno puede tener lugar en ambos sentidos, es decir que puede darse el uso del primero incluso cuando lo correcto sería apelar al último, o bien exactamente lo contrario.

Para entender mejor por qué se trata de un error, veamos una de sus diferencias fundamentales: el pretérito perfecto simple sirve para describir acciones o sucesos que se completaron en el pasado, que pueden ser descritos indicando una fecha de conclusión; el perfecto compuesto, por su parte, es más conveniente para hablar de aquellas cosas que hayan sucedido en el pasado más próximo y que tengan alguna conexión con el presente.

Por ejemplo, si deseamos mencionar un viaje que realizamos hace unos años, lo más correcto es aprovechar el pretérito perfecto simple y acompañar el mensaje con alguna indicación de tiempo, como se puede apreciar en el siguiente ejemplo: “La última vez que trabajamos juntos fue hace dos años”. En este caso, no existe duda alguna acerca del contenido de la oración: en los últimos dos años, el emisor y la persona a la que hace alusión no han vuelto a trabajar juntas en ninguna ocasión.

El pretérito perfecto compuesto, por su parte, resulta adecuado en un caso como el siguientes: “Sí, he oído algo al respecto esta mañana, pero no he acabado de comprender a qué se referían”. Si bien el emisor realizó la acción de oír en el pasado, escoge este tiempo verbal para expresar que su relación con el mensaje oído no ha concluido, dado que no ha sido capaz de decodificarlo completamente y, probablemente, le gustaría lograrlo para cerrar el tema. Diferente sería decir “Cuando oí su voz, ya era demasiado tarde para salir del edificio”.

Los ejemplos expuestos en los últimos dos párrafos demuestran que existe una clara distinción entre estos dos tipos de pretérito; a pesar de ello, es raro encontrarse con un texto en el cual se utilicen correctamente.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de pretérito (http://definicion.de/preterito/)