Definición de principal

Principal, con origen en el vocablo latino principālis, es aquel o aquello que goza del primer lugar en importancia o estimación. Lo principal, por lo tanto, se antepone y resulta preferible a otras opciones.

Principal

Por ejemplo: “Lo principal en este momento es pagar la deuda para evitar el remate”, “Mi principal preocupación es la salud, lo demás es secundario”, “Marcelo López es el principal candidato para suceder al entrenador despedido”.

Debido a su significado, el término que nos ocupa se convierte en un vocablo muy utilizado en un sinfín de sectores de la sociedad. Así, por ejemplo, en la literatura se hace referencia a lo que se conoce como personaje principal que, como se puede suponer, es el protagonista. Es decir, es el más importante de toda la obra y sobre el que gira la misma.

En el mundo del cine o del teatro también se usa esta palabra. De esta manera, en estos dos sectores se habla de los actores y actrices principales, que son los que encabezan la producción. La encabezan porque precisamente son los que dan vida a los personajes que llevan todo el peso de la trama en cuestión.

Es posible establecer analogías entre la noción de principal y conceptos como prioritario, esencial, fundamental o básico. Lo principal siempre es aquello que aparece en el primer puesto de una hipotética lista de prioridades u obligaciones. Por lo tanto, resulta incoherente atender detalles menores o secundarios y no prestar atención a lo principal.

Se puede entender esta noción a partir de distintos ejemplos. En medio de un incendio, un bombero ingresa a una casa en llamas y encuentra a una persona atrapada rodeada por sus pertenencias. Lo principal es rescatar a dicha persona para salvarle la vida; luego será el momento de analizar qué objetos materiales pueden rescatarse, sin poner en riesgo la propia salud del bombero.

Lo principal también puede resultar una hipótesis o algo potencial. Al comienzo de un torneo de fútbol, hay varios equipos que son candidatos al título. Los expertos pueden determinar que el principal candidato es el equipo X gracias a la calidad de sus jugadores. Esto lo distingue del resto de los equipos, pero no garantiza que al final del campeonato, efectivamente, el equipo X se consagre campeón.

Además de todo lo expuesto, tendríamos también dejar patente que existen términos y expresiones de distinta tipología que de igual modo usan la palabra principal. Así, nos encontramos, por ejemplo, con lo que se conoce como manjar principal. Este es el nombre que se le otorga a un plato que se identifica por estar compuesto por pan rallado, leche, yemas de huevo y queso.

Dentro del ámbito arquitectónico, y concretamente en las edificaciones religiosas, existe lo que se conoce como nave principal. En iglesias de gran envergadura y en catedrales es donde más frecuentemente se usa esa expresión para referirse a la nave central del templo que se identifica por ser la más amplia, por ser la más importante y por ser directamente la que lleva a lo que es el altar.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2010. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de principal (http://definicion.de/principal/)