Definición de pronombres relativos

Antes de entrar de lleno en el establecimiento del significado de pronombres relativos, es interesante determinar el origen etimológico de las dos partes claramente diferenciadas que le dan forma:
-Pronombre deriva del latín, de “pronomen”. Esta palabra significa “en lugar de nombre” y se encuentra compuesta por el prefijo “pro-”, que puede traducirse como “delante”, y el sustantivo “nomen”, que es equivalente a “nombre”.
-Relativo, por su parte, también procede del latín. Más exactamente podemos decir que emana de “relativus”, que es equivalente a “que tiene una relación”. En su caso, además, es fruto de la suma de tres elementos: el prefijo “re-” (“reiteración”), el verbo “ferre” (“llevar”) y el sufijo “-ivo”. Este último se usa para indicar una relación, ya sea de tipo activo o pasivo.

Pronombres relativos

Los pronombres son términos que carecen de referente fijo. Su determinación depende del vínculo que mantienen con otras palabras, nombradas con anterioridad en la oración. De este modo, un pronombre puede reemplazar a un sustantivo.

Existen numerosos tipos de pronombres. Los pronombres relativos son aquellos que hacen mención a un referente previo y que permiten introducir una oración de tipo subordinada, en la que están incluidos.

Los pronombres relativos, en definitiva, se utilizan para vincular ideas e incluirlas en una cierta oración. Aquello que añade el pronombre se encuentra en una posición de subordinación respecto al antecedente.

Quien, que, cual, cuyo, cuanto, como y donde son los pronombres relativos que se emplean en nuestra lengua. Veamos a continuación cómo funcionan estos pronombres en diferentes contextos.

En la expresión “Juan sabe quién fue el responsable de este desastre”, el pronombre relativo quién vincula un cierto dato que conoce Juan con la responsabilidad de otro sujeto en una determinada materia.

“El periodista que me hizo la entrevista se sorprendió al conocer la historia” es otra expresión que utiliza un pronombre relativo. En este caso, el pronombre empleado es que y permite asociar a un periodista con una nota que realizó.

“Los perros cuyos dueños son responsables pueden vivir más de quince años”, “El lugar donde pasamos las vacaciones era un paraíso”, “La lluvia cual castigo divino hizo que todo sea más complicado” y “Voy a colaborar con cuanto pueda para todo se solucione lo antes posible” son otros ejemplos de oraciones que incluyen pronombres relativos.

A esos pronombres hay que añadir también quienes, el que, los que, las que, la que, lo que, el cual, la cual, los cuales, las cuales, lo cual, cuyos, cuyas o cuya. Estos se emplean partiendo de las siguientes premisas:
-Tanto quien como quienes sólo se usan para referirse a personas.
-Que, se puede emplear tanto para personas como para objetos.
-Lo que, por su parte, se utiliza para plantear ideas o conceptos.
-El cual, la cual…está determinado que se usen para indicar cierta formalidad.
-Donde, se trata de un pronombre relativo de lugar y puede ser sustituido también por “en que, en el cual, en los cuales…”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de pronombres relativos (http://definicion.de/pronombres-relativos/)