Definición de prótesis

Prótesis es una noción que procede de la lengua griega. El término se emplea en el campo de la medicina para nombrar a la reparación artificial de un órgano, o de una porción de él, que se encuentra ausente en el cuerpo del paciente.

Prótesis

El concepto se aplica tanto para dar nombre a la técnica de reparación como al dispositivo que permite el reemplazo del órgano. Por ejemplo: “Los vecinos están juntando fondos para comprar las prótesis que debe usar el pequeño Andrés”, “El odontólogo me informó que aún no ha llegado mi prótesis”, “Mi abuelo tuvo un accidente de chico: en lugar de piernas, tiene dos prótesis que le permiten caminar”.

Una prótesis, en definitiva, es un elemento artificial que se integra en el cuerpo con la finalidad de reemplazar un órgano o una extremidad que, por algún motivo, falta. El objetivo es que la prótesis cumpla una función similar a la que desarrollaba, o debería desarrollar, aquello que está ausente.

Supongamos que un hombre cae a las vías del ferrocarril y es atropellado por un tren. Como consecuencia de este terrible accidente, los médicos deben amputarle la pierna izquierda. Tras las curaciones necesarias y el proceso de rehabilitación, el hombre comienza a utilizar una prótesis en el lugar de la pierna amputada.

En algunos casos, el ser humano puede nacer con la ausencia del órgano, lo que se conoce como agenesia. Eso puede ocurrir si un niño nace sin su brazo derecho, por citar una posibilidad: para completar su cuerpo, puede usar una prótesis.

El uso de prótesis puede resultar muy traumático para algunas personas, especialmente en los casos más evidentes, ya que el mundo nunca parece acabar de prepararse para la presencia de individuos con esta necesidad. Entre los tipos de prótesis más comunes se encuentran los siguientes:

Prótesis auditiva

PrótesisEl audífono, nombre que se le da comúnmente a esta clase de prótesis, es un dispositivo electrónico diseñado para cambiar y amplificar el sonido, de manera que quien lo utiliza pueda comunicarse de manera más efectiva. El sonido entra en el aparato a través de un pequeño micrófono, y luego es convertido en señales eléctricas para ser manipulado a través del amplificador y, finalmente, convertido nuevamente en sonido para ser enviado al oído por medio de un altavoz.

Prótesis dental

Se trata de un elemento artificial que tiene el objetivo de restaurar el aspecto de una o más piezas dentarias, devolviendo asimismo la relación que existe entre los maxilares y la dimensión vertical de la boca, gracias a la recuperación de los dientes faltantes. La persona que se encarga de la fabricación de las prótesis dentales se denomina protésico o mecánico dental, y se desempeña en un laboratorio cumpliendo las indicaciones y demandas de los odontólogos, quienes tratan directamente con los pacientes.

Prótesis mamaria

También conocida con el nombre de implante de mama, se trata de un recurso para incrementar el tamaño de las mamas o para llevar a cabo su reconstrucción. La colocación de este tipo de prótesis requiere una intervención quirúrgica, la cual recibe un nombre diferente según el caso; el aumento de pecho, por ejemplo se denomina mamoplastia de aumento.

Cabe mencionar que el origen de esta práctica data de finales del siglo XIX, y que los primeros intentos tuvieron resultados ciertamente lamentables. En la actualidad, es una intervención que suele asociarse a las mujeres famosas, aunque la realidad indica que cada vez son más las que se someten al bisturí para cambiar el aspecto de su cuerpo. Si bien puede acarrear diferentes complicaciones, no es una cirugía especialmente riesgosa y, lejos de los mitos y las críticas, es un derecho que tiene cualquier persona que no esté conforme con su físico.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de prótesis (http://definicion.de/protesis/)