Definición de puna

Puna es un término que deriva de la lengua quechua. El concepto se emplea para denominar al terreno elevado que se halla cerca de la cordillera de los Andes. Por ejemplo: “La llama es un animal típico de la puna”, “En las vacaciones visitamos varios pueblos de la puna”, “La puna es muy árida: por eso es difícil cultivar con éxito en la región”.

Puna

Aquello que se entiende por puna puede variar de acuerdo al país. A nivel general puede decirse que la puna es una meseta que se encuentra en una zona de montaña, ubicada en la región andina. Perú, Chile, Bolivia y Argentina son, en este sentido, los países que tienen puna.

Entre las características naturales de la puna, puede mencionarse el clima frío, el nivel reducido de precipitaciones, la poca cantidad de oxígeno en el aire debido a la altitud y la presión atmosférica baja. Otra de las particularidades de la puna es la amplitud térmica: los días pueden ser calurosos y las noches, muy frías.

Más allá de las características en común, es posible diferenciar distintas regiones de la puna. La puna sureña, también conocida como puna árida, registra menos de 400 milímetros de lluvia al año. Dentro de la puna sureña puede reconocerse la puna desértica y la puna seca. La puna norteña o puna húmeda, por su parte, supera los 400 milímetros de lluvia al año.

Las llamas, el guanaco, la vicuña, el puma, el zorro andino, el zorrino y el cóndor son algunos de los animales típicos de la puna, que alberga arbustos, pajonales y praderas de distintos tipos.

Puna de Atacama

PunaSe denomina puna de Atacama a una altiplanicie desértica que comparten Argentina y Chile, en un 85% y un 15% respectivamente. En su superficie se puede apreciar una serie de cordones montañosos que la surcan, los cuales se encuentran a una gran altitud con respecto al nivel del mar, pero no tanto si partimos desde la meseta, y recorren la cordillera de los Andes en toda su extensión y desde cada uno de sus extremos.

Esta puna está ubicada en un desierto de gran aridez que continúa al de Atacama, el más seco del mundo. Salvo por el río Loa (que, en sus 420 kilómetros de extensión, atraviesa el desierto recién mencionado y alcanza el océano Pacífico), ninguno de los otros cursos de agua de la puna de Atacama desembocan en el mar.

Con respecto a su relieve, se caracteriza por una notable diversidad, aunque predominan las ondulaciones, con mesetas en las cuales se hallan cuencas endorreicas (zonas en las cuales el agua no presenta una salida fluvial en el océano) con lagunas y lagos, la mayoría de ellos alcalinos o salinos, y largos salares (como ser los de Antofalla, Pastos Grandes, Atacama, Pocitos, Hombre Muerto, de Incahuasi y Arizaro), pero también valles pequeños denominados vegas y quebradas estrechas.

Los plegamientos andinos de más importancia de esta puna, que se ubican a lo largo y ancho de su superficie, son los siguientes: la sierra de los Pastos Grandes; el volcán Incahuasi; la sierra del Cobre; la cordillera de los cerros Toconquis (que incluye el cerro Galán); la sierra de Cachi (donde se encuentra la cumbre del Libertador General San Martín); el cerro Diamante.

Entre las especies vegetales de la puna de Atacama hay un predominio de xerófilas que se han adaptado a la escasez de agua, a suelos con poca materia orgánica y a un alto nivel de heliofanía (el tiempo que dura el brillo del sol). Su clima es principalmente continental de altura, con un rango amplio de temperaturas a lo largo del día; es una región muy seca, con mucho calor en verano y mucho frío en invierno.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de puna (http://definicion.de/puna/)