Definición de punto porcentual

Punto es un concepto con una gran cantidad de acepciones. En esta oportunidad, nos interesa resaltar su significado como una unidad de tanteo o de puntuación. Porcentual, por su parte, es el adjetivo que se refiere a aquello que se expresa o se calcula en una cantidad por ciento.

Punto porcentual

Para comprender la noción de punto porcentual, de todos modos, primero debemos saber qué es un porcentaje. Se trata de la expresión de una cantidad a la manera de una fracción con 100 como denominador. Dicho de otra forma, el porcentaje indica una cierta cantidad existente en cada cien unidades.

Los puntos porcentuales se utilizan para denominar la diferencia existente entre dos porcentajes. Veamos un ejemplo concreto.

Se realiza una encuesta que determina que un candidato político X tiene una intención de voto del 48%. Esto quiere decir que, de cada 100 personas encuestadas, 48 afirmaron que tienen intención de votar al candidato X. En cambio, el candidato Y alcanzó una intención de voto del 32% (32 individuos de cada 100 mostraron intención de elegirlo).

Con estos datos, podemos decir que el candidato X aventaja por 16 puntos porcentuales al candidato Y. Se emplea el concepto de puntos porcentuales ya que la diferencia entre ambos no es del 16%.

Lo que permiten los puntos porcentuales, en definitiva, es comparar diferencias o cambios entre porcentajes. Si el desempleo de un país pasa del 10% al 30%, no sube un 20%, sino que se incrementa un 300% (el desempleo inicial se triplicó). Ahí aparece la noción de punto porcentual: en ese caso, el desempleo se incrementó en 20 puntos porcentuales.

Es importante establecer que, en ocasiones, suelen confundirse dos términos: puntos básicos y puntos porcentuales. En concreto, dentro del ámbito de las cotizaciones, inversiones y tipos de interés se emplean ambos y, aunque se puede llegar a no saber diferenciarlos, hay que tener en cuenta la siguiente máxima: 100 puntos básicos es igual a 1 punto porcentual.

De la misma manera, es interesante conocer que, a diario, dentro del campo del mercado de divisas se recurre al uso de los puntos porcentuales. En concreto, estos se emplean para poder acometer lo que es el cálculo de los movimientos de los precios. ¿Cómo se hace esa operación? Siguiendo estos pasos:
-Hay que restar el precio de venta al precio de compra. El resultado lo que permitirá es tener la pérdida o la ganancia total en puntos porcentuales.
-Para calcular lo que es el monto en dólares por punto porcentual lo que se debe hacer es saber que cada punto de ese tipo equivale a 0,0001 si el dólar es la divisa cotizada. En el caso de que la divisa sea otra moneda diferente lo que se deberá hacer es multiplicar ese 0,0001 por el valor que esa tiene en dólares.
-De la misma manera, hay que multiplicar los dólares por punto porcentual, ya que así se podrá establecer el posicionamiento del tamaño.
-Luego habrá que proceder a multiplicar la ganancia o la pérdida en puntos porcentuales por el monto en la mencionada divisa estadounidense por puntos. De esta manera, se conseguirá saber cuál es esa ganancia o esa pérdida en dólares.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de punto porcentual (http://definicion.de/punto-porcentual/)