Definición de quimiotaxis

Quimiotaxis es la reacción de algunas células ante la concentración de determinados agentes químicos en el medio ambiente. Este fenómeno permite, por ejemplo, que una bacteria se dirija hacia la zona donde existe una mayor cantidad de sustancias alimenticias y se aleje del lugar en el cual hay elementos tóxicos.

Quimiotaxis

La quimiotaxis, por lo tanto, es muy importante para la supervivencia, el desarrollo y la reproducción de las especies. Cuando el movimiento que impulsa la quimiotaxis ocurre hacia el sitio donde existe una concentración más alta del agente químico, se habla de quimiotaxis positiva. En cambio, si el organismo se desplaza en la dirección contraria, estamos ante un caso de quimiotaxis negativa.

El desplazamiento de los espermatozoides con sentido hacia el óvulo, la atracción provocada por las feromonas y la reacción de un leucocito frente a una herida son algunos casos de quimiotaxis.

La quimiotaxis, descrita desde las últimas décadas del siglo XIX, consiste en la migración de las células. Se trata de una respuesta fisiológica esencial, posibilitada por los receptores presentes incluso en organismos unicelulares.

De acuerdo a la quimiotaxis y a su eventual modificación, es posible que un organismo sufra una infección u otro tipo de trastorno. En algunas enfermedades, la quimiotaxis puede alterarse, como ocurre cuando un cáncer desarrolla metástasis. En ciertos casos, incluso, la quimiotaxis es una consecuencia de la propia enfermedad.

Cabe destacar que es posible cuantificar la quimiotaxis a través de diversos métodos y evaluaciones que permiten desarrollar distintos ensayos. Lo que hacen estos ensayos es evaluar la capacidad quimiotáctica de cada célula.

Ensayo de quimiotaxis

QuimiotaxisSe conoce con el nombre de ensayo de quimiotaxis al instrumento experimental usado para evaluar la habilidad quimiotáctica de células eucariotas o procariotas, y su aplicación contempla un gran número de técnicas, algunas de las cuales son cualitativas (los investigadores tienen la posibilidad de determinar qué células evaluar químicamente o dejar aparte) y otras, cuantitativas (ofrecen datos muy detallados acerca de la intensidad de las respuestas).

Con respecto al control de calidad, lo más importante a la hora de estudiar un ligando (un complejo de coordinación formado a partir de una molécula o un ión unidos a un átomo de metal central) y un modelo de célula suele ser la calibración del tiempo de incubación; uno corto impide que queden células en la muestra, mientras que uno prolongado produce una alteración en las medidas de concentración de las sustancias, así como en las respuestas quimiotácticas y quimiocinéticas.

Existen dos grupos de técnicas de control de calidad:

* en placa-agar: es una clase de evaluación que consiste en el uso de cultivos semi sólidos con gelatina o agar-agar, los cuales se cortan en finas capas y se llenan con la sustancia y con las células de prueba. Es posible que las células migren en dirección al gradiente químico de dicha capa, y también por debajo de la misma. Ciertas variaciones de esta técnica, como ser la denominada PP, se valen de la presencia de canales (tres o más, en este caso) y pozos conectados entre sí previamente al comienzo del experimento.

La técnica PP puede presentar una forma circular, y en tal caso posibilita el estudio preferencial de los ligandos o la comparación de la actividad de las diversas poblaciones celulares entre sí. Es posible contar las células que arrojan una respuesta positiva luego de la tinción, de la migración o con ayuda de un microscopio óptico en condiciones normales;

* dos cámaras: se aíslan dos cámaras con ayuda de filtros para observar con precisión el modo en el que se desarrolla la quimiotaxis. La cámara inferior se llena con la sustancia de ensayo mientras que en la superior se ubican las células móviles.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de quimiotaxis (http://definicion.de/quimiotaxis/)