Definición de quinoa

La palabra quinoa no forma parte del diccionario de la Real Academia Española (RAE), que sí acepta, en cambio, la noción quinua. Este concepto, con origen en el quechua kínua, refiere a una planta cuyas semillas y hojas pueden comerse.

Quinoa

La Chenopodium quinoa, tal es el nombre científico de la planta, es cultivada la región andina (Bolivia, Ecuador, Colombia, Argentina, Perú y Chile) y en los Estados Unidos. El mayor productor a nivel internacional, de acuerdo a diversas estadísticas, es Bolivia.

Los historiadores creen que la quinoa estaba entre los alimentos más importantes para los pueblos precolombinos. Luego perdió popularidad en diversas regiones hasta que, en los últimos años, tuvo un resurgimiento.

Los aminoácidos presentes en los granos de quinoa hacen que se trate de un alimento muy interesante desde el aspecto nutricional. Pueden consumirse cocidos a la manera de cereal o en sopas, o hechos harina. Los granos de quinoa, por otra parte, se emplean para producir bebidas alcohólicas a través de su fermentación.

Entre los más importantes beneficios que se atribuyen a la ingesta de la quinoa, se encuentran estos:
-No contiene gluten, por lo que se convierte en un alimento interesante para las personas que sufren celiaquía.
-Permite adelgazar comiendo sano, ya que cuenta con un bajo índice glucémico.
-Es una estupenda fuente de hierro.
-No se debe pasar por alto que permite mantener a raya al colesterol.
-Ayuda a combatir lo que es el estreñimiento, porque cuenta con unos importantes niveles en cuanto a fibra se refiere.

Otra de las grandes ventajas que trae consigo la quinoa, además de las ya expuestas, es que se puede cocinar de un sinfín de formas. No obstante, entre las más significativas y sabrosas se encuentran en ensalada templada, en sopa e incluso en ensalada con pollo. En concreto, las recetas que más personas preparan en el mundo con quinoa son el risotto, los pimientos rellenos, el tabulé, las croquetas de tofu y quinoa o con pescado y algas.

Es importante saber además cómo prepararla para poder conseguir que tenga el sabor adecuado y para que la persona que la tome pueda disfrutar de las ventajas que ofrece. Para eso, hay que tener en cuenta que se tiene que cocer con tres partes de agua por una de quinoa, que una vez en el fuego debe cocer un máximo de quince minutos o que debe servirse inmediatamente que se haya retirado del fuego para así disfrutar de todo su sabor al máximo.

Es importante tener en cuenta que, por la presencia de saponina, la quinoa puede tener un sabor bastante amargo en ciertas preparaciones. Para evitar este sabor, es necesario eliminar dicha toxina mediante el lavado o pelando la semilla.

Los beneficios nutritivos de la quinoa han hecho que incluso la Organización de las Naciones Unidas (ONU) recomiende su ingesta. Hidratos de carbono como el almidón, proteínas de diferente tipo, vitaminas y minerales forman parte de estos granos que, en contrapartida, tienen un bajo nivel de grasa.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de quinoa (http://definicion.de/quinoa/)