Definición de radio iónico

Para proceder a determinar el significado del término radio iónico, se hace necesario, en primer lugar, dejar constancia del origen etimológico de las dos palabras que le dan forma:
-Radio deriva del latín, de “radius”, que, es equivalente, a “rayo de luz” o “varilla”.
-Iónico, por su parte, emana del griego y puede traducirse como “relativo a los grupos de átomos que se encuentren cargados de manera eléctrica”. En concreto, esta palabra es fruto de la suma de dos principales elementos: “ion”, que es sinónimo de “el que camina”, y el sufijo “-ico”, que se emplea para indicar “relativo a”.

Radio iónico

Radio es un concepto con múltiples acepciones. Hoy nos interesa tomar el término como la mitad del diámetro de una circunferencia. Iónico, por su parte, es un adjetivo que refiere a lo que está vinculado al ion (un átomo o conjunto de ellos que gana carga eléctrica a partir de ganar o perder electrones).

La noción de radio iónico puede entenderse a partir del radio atómico. El radio atómico es la distancia media existente entre los núcleos de dos átomos vinculados a través de un enlace covalente. En el caso del radio iónico, se trata del radio que existe después de que el átomo ha obtenido o cedido electrones. Por eso este radio está asociado a los iones.

Un ion, como vimos, tiene carga, que puede ser negativa o positiva. Su origen se encuentra en la tendencia de los elementos químicos a asemejarse al gas noble que se halla más cerca. Las sustancias con carga positiva se conocen como cationes, mientras que las sustancias con carga negativa son los aniones.

Dentro del mundo de la química cuando se está hablando del radio iónico lo que viene a establecerse es que se pueden dar dos circunstancias concretas o que ese tiene dos propiedades fundamentales: que el elemento en cuestión proceda a perder electrones o que, por el contrario, los gane.

Aquella especie que perdió un electrón, dispone de un radio iónico menor en comparación al radio atómico, ya que los electrones experimentan una mayor atracción hacia el núcleo. En cambio, la especie que sumó un electrón, tiene un radio iónico mayor frente al radio atómico (el electrón incorporado no está muy atraído por el núcleo).

Mientras que el radio iónico crece a la par del descenso de un grupo, es difícil establecer una tendencia respecto a los periodos, debido a que éstos dependen de los iones y hay elementos con varios iones posibles.

Además de todo lo expuesto, es necesario dar a conocer que el citado radio iónico no tiene la particularidad de presentar una tendencia clara a lo que es el crecimiento en un momento concreto y determinado. ¿A qué es debido eso? A que en su caso ese depende de lo que es el ión en cuestión.

Asimismo referente a esa circunstancia hay que exponer que la misma se encuentra marcada claramente por factores muy importantes como pueden ser la carga nuclear efectiva, la masa atómica e incluso lo que se da en llamar número atómico.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de radio iónico (http://definicion.de/radio-ionico/)