Definición de rata

La rata es un animal mamífero que mide unos treinta centímetros y pese cerca de trescientos gramos. Se trata de un roedor: dispone de dientes incisivos largos que no paran de crecer y que, por lo tanto, hacen que el animal tenga que roer (desgastándolos al emplearlos con objetos duros).

Rata

La cola de gran extensión, el cuerpo cubierto de pelo de color gris, el hocico en punta y las orejas rígidas son otras de las características de las ratas, que tiene dos patas anteriores cortas y otras dos posteriores más largas.

Debido a su fecundidad y capacidad de adaptación, las ratas se encuentran presentes en casi todo el mundo. Este animal suele ser considerado como una plaga ya que destruye cultivos y pueden transmitir enfermedades graves al ser humano.

En las ciudades, las ratas suelen alimentarse de la comida desechada por el hombre y de insectos. En entornos rurales, es habitual que coman raíces, vegetales, aves y mamíferos de tamaño reducido. Hay especies de rata que incluso recurren al canibalismo, comiéndose entre sí.

Aunque el ser humano trata de perseguir, atrapar y exterminar a las ratas, son animales de gran agilidad que pueden escabullirse y esconderse en pequeños huecos. Pueden trepar por paredes verticales, saltar grandes distancias, cavar y hasta nadar. Además están en condiciones de orientarse en la oscuridad.

A pesar de que en Occidente la rata es un animal al que se persigue y se identifica por aspectos negativos, no ocurre así en ciertos lugares de Oriente. Buena muestra de eso es que forma parte del calendario chino, donde se asocia a valores realmente positivos tales como la inteligencia, la riqueza, el orden, la astucia o incluso el carisma. No obstante, también es cierto que, del mismo modo, va unida en ocasiones a otras cuestiones menos óptimas como la guerra o el oscurantismo.

Dentro del mundo del cine y de la televisión, por ejemplo, las ratas han tomado cierto protagonismo y han pasado a ser animales con cierto protagonismo. Un buen ejemplo de eso lo podemos ver en la serie de dibujos animados “Las tortujas Ninja”, donde el maestro de esas no es otro que una rata muy sabia que responde al nombre de Splinter o Astilla.

De la misma manera, una de las películas de animación más importantes de los últimos años, en cuanto al éxito obtenido, es “Ratatouille”, que cuenta la historia de una rata que sueña con convertirse en un gran chef de cocina. Eso le llevará a establecer un acuerdo con un torpe adolescente llamado Alfredo, de tal manera que ambos puedan conseguir sus sueños en el Restaurante de Gusteau.

De la misma manera, no podemos pasar por alto que existen otras acepciones del término que nos ocupa. Así, por ejemplo, también se emplea para referirse a una coleta con poco pelo y que es pequeña e incluso a un tipo de bolsillo que puede tener un vestido.

Cuando la noción de rata se aplica a un individuo, se lo está calificando de avaro o incluso de mala persona: “No seas rata, la entrada al concierto sólo cuesta cincuenta pesos”, “Te recomiendo no juntarte con Miguel: es una verdadera rata”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de rata (http://definicion.de/rata/)