Definición de rato

El vocablo latino raptus llegó a nuestro idioma como rato, un término que puede emplearse para nombrar a un periodo temporal breve. Por ejemplo: “Estuve charlando un rato con Juan, lo noté muy entusiasmado con el proyecto”, “Quédate tranquila, en un rato voy para casa y lo charlamos”, “Lo siento, pero Manuel se fue hace un rato de la oficina”.

Rato

No existe una definición precisa sobre qué cantidad de tiempo equivale a un “rato”. Puede tratarse de cinco minutos, diez minutos, media hora o incluso un par de horas, de acuerdo al contexto y a cada ocasión. El concepto, justamente, se emplea cuando no se sabe con exactitud el tiempo que transcurrió.

Si el tiempo que no puede estimarse es muy breve, se habla de un “ratito”: “En un ratito termino este informe y te paso a buscar”, “El bebé lloró un ratito pero pronto se durmió”.

La palabra que nos ocupa ha dado lugar a una larga lista de locuciones adverbiales que utilizamos de manera frecuente tales como “al poco rato”, “para rato”, “pasar el rato” o “de rato en rato”.

Rato también puede ser la satisfacción o el malestar que resulta temporal o efímero: “La verdad que pasamos un lindo rato anoche”, “Por culpa de Rubén vivimos un mal rato”, “Estoy muy enojado contigo, ayer me hiciste pasar un mal rato”.

Un “rato libre”, por otra parte, es el momento que una persona tiene a su disposición para hacer lo que desea, sin obligaciones ni compromisos: “Cuando tenga un rato libre, voy a llevar a Mary a tomar un helado”, “En mis ratos libres suelo leer novelas de ciencia ficción”, “Hace varios días que no tengo un rato libre para ver un poco de televisión”.

Asimismo no hay que olvidarse que, según la RAE, también se puede emplear el término rato para referirse al macho de la rata o incluso a un ratón.

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto la existencia de otros términos que utilizan la palabra que nos ocupa. Así, por ejemplo, nos encontramos con el llamado matrimonio rato, que se recoge en la RAE. ¿A qué hace referencia? A un matrimonio que se ha celebrado de manera absolutamente legítima y, por supuesto, solemne pero que aún no ha llegado a consumarse, es decir, que las personas que se han casado aún no han tenido relaciones sexuales.

Rato también es un apellido. Así, en España, hay personajes conocidos que lo tienen, como sería el caso de Rodrigo Rato. Este es un político del Partido Popular (PP), que ejerció como ministro durante la etapa en el gobierno de José María Aznar y que estuvo al frente del grupo financiero Bankia. Actualmente copa las portadas de los medios de comunicación mundiales porque se ha comenzado a destapar un sinfín de presuntos delitos que ha cometido, tales como fraude fiscal, blanqueo de capitales o alzamiento de bienes. Una larga lista de hechos que han tirado abajo su imagen pública y que se está investigando a fondo, propiciando que prácticamente a diario surjan nuevas informaciones al respecto.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de rato (http://definicion.de/rato/)