Definición de rectángulo

El vocablo latino rectangŭlus llegó a nuestra lengua como rectángulo. Como sustantivo, el término se emplea para nombrar al polígono que dispone de cuatro lados (dos de una longitud y dos de otra diferente) que forman cuatro ángulos de 90º.

Rectángulo

Para comprender qué es un rectángulo, podemos ir partiendo desde el concepto más elemental hasta llegar a la noción en cuestión. En primer lugar, un rectángulo es un polígono: una figura plana que está formada por segmentos –conocidos como lados– que se juntan, dando lugar a una figura cerrada.

Dentro del amplio grupo de polígonos, el rectángulo es un cuadrilátero ya que tiene cuatro lados. Si analizamos los cuadriláteros, por otra parte, el rectángulo es calificado como paralelogramo, ya que sus lados son paralelos de a dos (dos lados son paralelos entre sí, mientras que los otros dos son también paralelos entre sí).

Finalmente, ya focalizados en el grupo específico de los paralelogramos, podemos decir que un rectángulo es aquel cuyos lados opuestos miden lo mismo y los cuatro lados crean ángulos rectos (de 90º).

Los rectángulos, en definitiva, son polígonos, cuadriláteros y paralelogramos. Para conocer su superficie, es necesario multiplicar dos de los lados contiguos. Si la intención es calcular el perímetro, alcanza con sumar los cuatro lados.

Además de todo lo expuesto, es importante que sepamos que, por regla general, se suele clasificar a los rectángulos en tres grandes grupos:
-Los irracionales. Este conjunto se halla compuesto por una gran variedad de rectángulos tales como el áureo, cuyos lados tienen la unidad y el número de oro; el cordobés, llamado así porque fue uno muy singular que usaron los arquitectos que pusieron en pie la famosa Mezquita de Córdoba; el rectángulo n, que posee la unidad y el número n…
-Los estáticos, que son los que se encuentran conformados por lados que tienen dimensiones enteras. Dentro de esta tipología podríamos destacar, por el ser más conocido, el que responde al nombre de egipcio.
-Los dinámicos. En este caso, tenemos que exponer que son los que se obtienen a partir de lo que es la diagonal de un rectángulo anterior. Eso hará que conserve uno de sus lados y que la longitud del otro lado sea la de la diagonal perteneciente al del rectángulo de partida.

Dentro del ámbito de la seguridad vial en general, tiene mucha importancia el rectángulo y es que son muchas las señales que adquieren esa forma. En concreto, nos estamos refiriendo a las conocidas como señales de tránsito informativas que, además de esa citada característica, tienen un marco de color azul, una base blanca y su símbolo es negro.

Ejemplos de ese tipo de señales son las que indican una parada de autobús, un hospital cercano, el aeropuerto, un cruce peatonal, la parada de taxis, la existencia de un mirador, un punto de información turística…

Como adjetivo, por otra parte, rectángulo es la calificación que recibe un triángulo que tiene un ángulo recto. En este caso, se habla de triángulos rectángulos. Si el triángulo cuenta con un ángulo mayor de 90º, será calificado como obtusángulo, mientras que si todos sus ángulos miden menos de 90º, se definirá como triángulo acutángulo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de rectángulo (http://definicion.de/rectangulo/)