Definición de red alimentaria

Se conoce como red alimentaria a la estructura formada por las interrelaciones de alimentación existentes entre los integrantes de un ecosistema. A través de esta red, las distintas especies se transfieren nutrientes y energía: cada especie se alimenta de otra y a su vez es alimento de una tercera.

Red alimentaria

La red alimentaria también recibe el nombre de cadena alimentaria, cadena alimenticia o cadena trófica. Las especies son los nodos de la red o los eslabones de la cadena: para subsistir, obtienen energía de aquellas que se sitúan en un nivel inferior. En otras palabras: una especie, al alimentarse de otra, recibe aquello que necesita para seguir viviendo.

Es importante establecer que en toda cadena trófica se pueden establecer tres tipos de protagonistas, como son los siguientes, en base a lo que es el paso de la energía:
-Los productores, que serían las plantas y que se caracterizan porque tienen la capacidad de poder generar energía por sí mismos, en concreto a través del proceso conocido como fotosíntesis.
-Los consumidores, que vienen a ser los animales y que lo que hacen es obtener energía alimentándose de otras especies. Este sería el caso, por ejemplo, de los animales carnívoros.
-Los descomponederos. Estos son los seres que lo que hacen es degradar la materia orgánica que se ha derivado de las otras “escalas” de la cadena alimentaria.

Partiendo de todo eso nos encontramos con el hecho de que la red alimentaria, de forma triangular, está compuesta de los siguientes niveles, desde el inferior hasta el superior: descomponedores, plantas y consumidores, donde se encuentran los herbívoros, depredadores primarios y depredadores secundarios.

Debido a que se trata de una red o cadena, la especie que se come a otra es, de manera simultánea, alimento de una especie diferente. Por ejemplo: una serpiente puede alimentarse de un roedor, pero a su vez es presa de un halcón. El roedor, por su parte, es ingerido por la serpiente y se alimenta de insectos. Así, a partir de los vínculos entre los integrantes de la comunidad biológica, se conforma la red alimentaria.

Este funcionamiento de la red alimentaria hace que, si una especie desaparece, todo el sistema se desequilibre e incluso puede llegar a colapsar. Supongamos que, por acción del hombre, se extingue una especie X. Todos los animales que se alimentaban de esa especie se quedan sin comida y ya no pueden subsistir. A su vez, aquellas especies que eran depredadas por la especie desaparecida, comienzan a multiplicar su cantidad de ejemplares, algo que termina ejerciendo una presión para la desaparición de nuevas especies.

Además de a esa circunstancia, la red alimentaria puede verse afectada por otros numerosos motivos. Así, en concreto, uno de los daños más serios que puede sufrir es la lluvia ácida. Y es que esta puede provocar que se elimine, por ejemplo, el fitoplancton, que es del que se alimentan los insectos. ¿Resultado? Que al desaparecer ese, estos nos pueden subsistir como deberían por lo que podrían llegar a morir y eso desencadenaría que, a su vez, las especies animales que comen esos puedan acabar pasando por el mismo trance y así sucesivamente con el resto de esta cadena alimentaria.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de red alimentaria (http://definicion.de/red-alimentaria/)

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