Definición de renacuajo

Renacuajo es el nombre que reciben las larvas de los batracios, sobre todo de las ranas. En esta etapa del desarrollo, los ejemplares no tienen patas, cuentan con una cola extensa y respiran a través de branquias, viviendo en el medio acuático de forma permanente.

Renacuajo

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto que se considera que los renacuajos se pueden dividir en cuatro grupos:
-Tipo I, que son habituales en lo que es la familia Pipidae y que se caracterizan porque sus labios no tienen dentículos.
-Tipo II, que se enmarcan dentro de lo que es la familia Microhylidae. Cuentan con un único espiráculo central y sus bocas tienen una enorme complejidad.
-Tipo III, que se caracterizan porque aparecen en la familia Archaeobatrachia. Al igual que los anteriores, tienen un espiráculo y además en sus bocas aparecen picos y dentículos.
-Tipo IV. Esta clase de renacuajos se pueden encontrar en las familias Ranidae, Hylidae y Bufonidae. Incluyen un espiráculo en la zona izquierda y sus bocas tienen tanto dentículos como picos.

Los renacuajos pueden nadar con facilidad gracias a la cola. Por lo general cuando nacen disponen de branquias externas, que luego se vuelven internas al quedar adentro de un saco que se desarrolla con el paso del tiempo. Al llegar a la madurez, el renacuajo comienza a experimentar una metamorfosis que deriva en la absorción de su cola y en el crecimiento de sus patas.

Esta metamorfosis supone un cambio de estado: el animal deja de ser una larva y se convierte en un ejemplar adulto. En otras palabras: antes de la metamorfosis es un renacuajo y luego, una rana (u otro tipo de batracio).

Además de la pérdida de la cola y del crecimiento de las patas, la metamorfosis implica el desarrollo de diversos músculos, el agrandamiento de los pulmones, la aparición de los párpados, el reemplazo del cráneo cartilaginoso por un cráneo óseo y el acortamiento del intestino, entre otros cambios.

Aunque el renacuajo es herbívoro, las modificaciones que provoca la metamorfosis hacen que la rana se vuelva omnívora y se alimente también de insectos, gusanos y hasta otros renacuajos.

Otros datos interesantes al respecto de los renacuajos de las ranas son los siguientes:
-Tienen la capacidad de poder permanecer en el agua hasta tres meses.
-En los primeros días de vida, es posible que no se alimenten con nada del exterior sino que hagan uso de las “reservas” que tiene en su interior.
-Es importante que hasta que les salgan las patas no salgan del agua ya que si lo hacen podrían llegar a morir.
-Cuando se tienen renacuajos en acuarios y estos, dentro de su metamorfosis, se vuelven omnívoros, se recomienda que se les alimente con moscas, lombrices de tierra, comida para peces, larvas, pulgones o incluso se puede optar por recurrir a darles verdura que previamente haya sido hervida. En cambio si se trata de renacuajos en libertad lo habitual es que en ese momento tomen fitoplancton o detritos.

La noción de renacuajo también se emplea para referirse afectivamente a un niño de corta edad o, en sentido despectivo, a una persona que es desagradable o dañina. Por ejemplo: “Era apenas un renacuajo cuando vi por primera vez a Don Luis”, “Te prohíbo que ese renacuajo vuelva a pisar nuestra casa”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de renacuajo (http://definicion.de/renacuajo/)

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