Definición de reostato

Un reostato, también conocido como reóstato, es el dispositivo de un circuito eléctrico que permite modificar su resistencia. A través del movimiento de un cursor o de un eje, el reostato permite variar el nivel de la corriente.

Reostato

Además de todo lo expuesto hasta el momento sobre los reostatos, se hace necesario conocer que básicamente se pueden encontrar dos tipos, en base al diseño que tienen:
-Los reostatos deslizantes, que se identifican porque cuentan con una palanca que se mueve hacia arriba y hacia abajo siendo la encargada de deslizar el pertinente contacto.
-Los reostatos de giro, que, gracias a una perilla, ven como el contacto se va deslizando en forma de espiral.

Es posible asociar el reostato a otros elementos de un circuito eléctrico. Se lo suele comparar a un potenciómetro, aunque sus características son diferentes: el potenciómetro divide el voltaje, mientras que el reostato tiene una resistencia variable. También puede decirse que el reostato es un tipo de resistor que se emplea para alterar el nivel de corriente.

Es decir, que los potenciómetros únicamente se emplean en lo que son circuitos con poca corriente, porque no tienen la capacidad para poder disipar gran cantidad de potencia, mientras que los reostatos es a los que se recurre en circuitos que tienen mayor tamaño y más corriente. Y es que estos pueden llevar a cabo la disipación de mayor potencia.

Los reostatos se conectan al circuito en serie. Es importante saber si su potencia y su valor son apropiados para manejar la corriente que circulará a través de él. En general los reostatos tienen una gran resistencia y pueden disipar mucha potencia.

El reostato, en definitiva, regula la intensidad de la corriente, controlando la energía que pasa a la carga. Suelen emplearse en aquellos procesos que necesitan variar la resistencia y controlar la intensidad de la corriente eléctrica, como ocurre cuando arranca un motor.

En muchos ámbitos y para muchas cosas es habitual que se usen los reostatos. No obstante, entre los empleos más singulares, frecuentes o interesantes que poseen, destacarían estos:
-En motores.
-En controladores de tipo digital.
-En equipos de sonido.
-En interruptores que se encargan de atenuar lo que es la iluminación de una estancia concreta.
-En guitarras.
-En máquinas de coser.

Puede decirse que el reostato es una resistencia variable que cuenta con dos contactos. La resistencia tiene como misión resistir el flujo eléctrico: a mayor resistencia, la corriente circulará más lento en el circuito. El reostato, al tener la capacidad de disminuir o incrementar la resistencia, posibilita modificar el nivel de corriente que fluye por el circuito eléctrico. Para cumplir con su tarea, los reostatos suelen contar con carbono u otro elemento aislante y con un control deslizante.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de reostato (http://definicion.de/reostato/)