Definición de repechaje

Un repechaje es una chance o una posibilidad adicional que se le otorga a ciertos individuos o conjuntos en el marco de una competencia. Por lo general se trata de una oportunidad de revancha que tienen algunos competidores que no lograron clasificar a otra fase en una primera instancia.

Repechaje

Un ejemplo de repechaje tiene lugar en las eliminatorias que se disputan en Sudamérica para clasificar a la Copa Mundial de Fútbol. Las eliminatorias sudamericanas son un torneo clasificatorio organizado por la Confederación Sudamericana de Fútbol: en la actualidad, los cuatro primeros equipos clasifican de manera directa al Mundial, mientras que el quinto accede a un repechaje.

Esto quiere decir que el seleccionado que finaliza las eliminatorias sudamericanas en el quinto puesto no consigue clasificar a la Copa del Mundo en esa primera instancia, aunque adquiere el derecho a participar de un repechaje. Este repechaje consiste en dos partidos (uno como local y otro como visitante) contra el conjunto que terminó quinto en las eliminatorias de Asia. El ganador de esta serie finalmente clasifica al Mundial, mientras que el perdedor queda eliminado y no tiene otra chance.

La modalidad de repechaje también se utiliza en la Copa Davis, el torneo de tenis en el que participan equipos nacionales. La primera división de la Copa Davis se conoce como Grupo Mundial; aquellos conjuntos que pierden en la primera ronda del Grupo Mundial pasan a jugar un repechaje contra los ganadores de los diferentes grupos regionales. Los equipos que ganan el repechaje juegan en el Grupo Mundial al siguiente año.

Al observar la etimología del término repechaje, resulta curioso que su uso más común tenga lugar en el ámbito del deporte, aunque sus tres componentes explican con claridad por qué su significado hace referencia a intentar una vez más conseguir un objetivo determinado, especialmente después de haber fracasado. Las tres partes que forman la palabra son:

Repechaje* el prefijo re-, que hace alusión a la acción de reiterar y, en los contextos antes citados, a la oportunidad de continuar participando de una competencia;

* el verbo pescar, que en estos casos puede dar la idea de ir detrás de una nueva oportunidad, de buscarla con esfuerzo y sin la certeza de conseguirla;

* el sufijo -aje, usado para darle el sentido de acción, del mismo modo que en términos tales como viaje, sabotaje y chantaje.

Otra forma de entender el nacimiento de esta palabra en nuestra lengua es a través de una traducción del francés, donde su equivalente “repêchage”, el cual deriva del verbo francés para indicar “volver a pescar“, se utiliza con el mismo sentido que le damos en español, de otorgar a un participante de una competencia o examen una nueva oportunidad.

La necesidad o la validez de un repechaje en el ámbito de una competencia surge de una realidad imposible de negar: el desempeño de una persona o equipo en medio de un enfrentamiento con fecha prefijada no siempre refleja su verdadera habilidad o su máximo potencial, dado que un gran número de factores externos pueden influir negativamente. Por ejemplo, cuestiones de salud pueden debilitarlos y privarlos del uso óptimo de sus sentidos y facultades, del mismo modo que problemas emocionales tales como la pérdida de un ser querido pueden devastarlos y afectar inevitablemente los resultados.

Todo esto nos lleva a comprender que, si bien no siempre existe la posibilidad del repechaje en los campeonatos, creer que un fracaso puntual define a un participante o a un conjunto es ignorar una serie de factores, reducir la realidad a un plano. Por otro lado, el repechaje también ayuda al dinamismo de las competencias, ya que les brinda movimiento y colabora con el factor sorpresa hasta el final.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de repechaje (http://definicion.de/repechaje/)